5-Uhr-Morgenkult – Ist frühes Aufstehen das Geheimnis für Gesundheit und Glück?

Morning
Vierfeld

Es wird als Morgenwunder bezeichnet – vor allen anderen aufzustehen und den Tag zu gewinnen. Aber macht es dich wirklich produktiver und fokussierter?

Es ist 5:15 Uhr morgens und ich gehe die Straße entlang, fühle mich überlegen. Die Gebäude sind in das pfirsichfarbene Licht der Morgendämmerung getaucht. „Gewinne den Morgen und du gewinnst den Tag“, schlägt der Produktivitätsguru Tim Ferriss vor. Der Preis ist in Sichtweite: ein Hafermilch-Latte, meine Belohnung für das extrem frühe Aufstehen.

Die Züge fahren noch nicht und die Stille scheint bisher unhörbare Geräusche zu verstärken. Eine Möwe schreit mysteriös. Ich lebe in Camden, Nordwest-London, weit entfernt vom Meer. Ich habe sie hier noch nie zuvor gehört.

Ich bemerke, dass der Gaszähler meiner Nachbarn ein seltsames Summen von sich gibt; sollte ich bei ihnen klingeln, um sie darauf hinzuweisen? Wahrscheinlich nicht. Weiter geht es auf die verlassene sechsspurige Hauptstraße, wo Lieferwagen von Supermärkten und gelegentliche Busse die einzigen Lebenszeichen sind.

Vielleicht ist der aufrüttelndste Aspekt des so frühen Aufstehens, dass es die Lüge entlarvt, dass London eine 24-Stunden-Stadt ist. Kioske, die ich für die ganze Nacht geöffnet hielt, sind hinter graffiti-besprühten Rollläden verschlossen. Aha, was sehe ich da? Ein Mensch. Er torkelt hin und her, offensichtlich auf dem Heimweg nach einer langen Nacht.

Ich passiere die Bushaltestelle für den Flughafen, wo drei Schichtarbeiter, erkennbar an ihren Lanyards und ohne Gepäck, glasig auf die leere Straße starren. Sie strahlen nicht gerade die Begeisterung aus, den Tag zu gewinnen.

Weiter draußen vor dem 24-Stunden-Fitnessstudio steht ein Paar in passender grauer Lycra-Kleidung und beugt sich über einen Telefonbildschirm. Vielleicht synchronisieren sie ihre Workouts? Ich wünsche ihnen einen fröhlichen guten Morgen, aber sie huschen wie erschrockene Mäuse hinein.

Ich bin um diese Uhrzeit nicht in Bestform. Ich trinke Instantkaffee und scrolle 90 Minuten durch düstere Nachrichten Meine Stimmung beginnt zu sinken. Es gibt keinen Kaffee in den acht geschlossenen Cafés, an denen ich vorbeikomme, also gehe ich in einen Grünbereich, um zu meditieren. Auf dem Weg merke ich, dass ein vermummter Mann mir folgt. Verängstigt beschließe ich, nach Hause zu gehen. Folgt er mir? Ich sehe zurück. Er tut es nicht. Schlafmangel macht mich paranoid.

Warum mache ich das? Weil ich versuche, einer der Elite-Superwesen zu werden, die Mitglieder des 5-Uhr-Clubs sind, probiere ich eine Woche lang sehr frühes Aufstehen aus. Frühaufstehen wird unter den Reichen und Berühmten immer beliebter, von Jennifer Lopez, Jennifer Aniston und den Kardashians bis zu Tech-Größen wie Mark Zuckerberg von Facebook, Tim Cook von Apple und Twitter-Gründer Jack Dorsey. Auch Anna Wintour und Michelle Obama gehören dazu. Gwyneth Paltrow ist ein langjähriges Mitglied und teilt auf Instagram mit, wie sie um 5 Uhr aufsteht, um 30 Minuten lang die Zunge zu schaben und ayurvedisches Ölziehen zu praktizieren (ich auch nicht), bevor sie 20 Minuten transzendentale Meditation macht, gefolgt von einem Tanztraining ihrer Freundin, der Fitnessguru Tracy Anderson.

Der extreme Frühstart als kulturelles Phänomen explodierte zuerst in den sozialen Medien, inspiriert von Robin Sharmas Buch „The 5am Club“ und anderen hashtag-freundlichen Titeln wie „The Miracle Morning“ und „Power Hour“. Der Leitspruch des Führungsgurus Sharma „Beherrsche deinen Morgen, erhebe dein Leben“ hat Legionen von selbstgefälligen Menschen – Entschuldigung, hochdisziplinierten Individuen – dazu inspiriert, ihre beeindruckenden #5amClub-Routinen zu teilen (17,5 Millionen TikTok-Beiträge).

Für Skeptiker gibt es ein gewisses Maß an magischem Denken dabei. Wenn man nur diese eine Sache tut – aufstehen, während andere noch schlafen – hat man Zeit, fit zu werden, gesund zu essen und alle Ziele zu erreichen. Dennoch, nachdem ich eine Flut von Kurkuma-Lattes, Dankbarkeitsjournalen und Sonnengrüßen durchgescrollt habe, bin ich ausreichend inspiriert, es auszuprobieren.

Obwohl ich nicht gerade ein natürlicher Frühaufsteher bin, hat sich meine Beziehung zur Zeit während der Pandemie, wie bei vielen anderen, verändert. Da es abends nirgendwo hinzugehen gab, wurde es sinnlos, lange aufzubleiben. Allmählich wurde meine Aufwachzeit früher. Als Fotografin macht es auch viel Sinn, im Morgengrauen aufzustehen, um das beste Licht zu erwischen.

Im Januar 2021 begann ich ein Lockdown-Projekt, bei dem ich den Primrose Hill nahe Camden Town erklomm, um den Sonnenaufgang zu fotografieren. Auf der Aussichtsplattform sind Worte des Dichters William Blake eingraviert: „Ich habe mit der spirituellen Sonne gesprochen. Ich sah ihn auf dem Primrose Hill.“ Es gab etwas an dieser blassen violetten Stille, als ich allein mit anderen Sonnenaufgangsbeobachtern stand, das so nah an eine heilige Erfahrung herankam, wie ich sie in London je erlebt habe.

Die Gewohnheit des frühen Aufstehens blieb, aber nicht die schnellen Spaziergänge. Normalerweise stehe ich ohne Wecker um 6:30 Uhr auf. Um diese Uhrzeit bin ich nicht in Bestform. Ich trinke Instantkaffee und scrolle 90 Minuten lang durch düstere Nachrichten, und dann ist es Zeit, mich für die Arbeit fertig zu machen. Könnte das Aufstehen um 5 Uhr und das Befolgen einer strukturierten Routine mich produktiver und fokussierter machen? Ich beschließe, es eine Woche lang auszuprobieren.

Am Abend bevor ich beginne, gehe ich um 21 Uhr mit Sharmas Hörbuch ins Bett und falle bald in einen ungewöhnlich tiefen Schlaf. Um 4:50 Uhr weckt mich mein Wecker, der auf Arcade Fires „Wake Up“ eingestellt ist, mit voller Lautstärke. Es gibt einen Schlag von oben: Ich habe meinen Nachbarn versehentlich in den 5-Uhr-Club rekrutiert.

Ich mache Kaffee und sinke auf das Sofa. Aber dann erinnere ich mich, dass das nicht erlaubt ist. Ich muss stattdessen die 20/20/20-Formel des Buches befolgen. Von 5 Uhr bis 5:20 Uhr mache ich eine Art intensives Training; von 5:20 Uhr bis 5:40 Uhr meditiere ich und schreibe in mein Journal; und von 5:40 Uhr bis 6 Uhr lese oder lerne ich etwas. Ich fühle mich schrecklich, obwohl ich acht Stunden geschlafen habe.

Das Fitnessstudio kommt nicht in Frage, und zum Glück ist es geschlossen. Ich beschließe zu meditieren, was schön ist, aber nach 40 Minuten bin ich praktisch wieder eingeschlafen. Ich fühle mich genau so, wie man sich fühlt, wenn man früh aufsteht, um einen Flug zu erwischen, aber ich gehe nirgendwohin. Es gibt ein Gefühl der Antiklimax und auch des heftigen Hungers. Irgendwie ist meine Appetitregulation durcheinander. Ich esse Haferbrei, dann Toast, dann zwei Pfannkuchen, dann einen Müsliriegel. Bis zum Mittagessen fühle ich mich übel und auch friere ich. Der Tag vergeht in einem unproduktiven Nebel.

Tag zwei ist viel schlimmer, weil ich aus irgendeinem Grund eine schreckliche Nacht hatte. Verschlafen stehe ich auf und stolpere in die Küche, um den Wasserkocher anzuschalten. Dabei stoße ich eine offene Schachtel Haferflocken um. Ich entfessele eine Reihe von schottischen Flüchen und höre dann eine Tür über mir zuschlagen. Oh je.

Ich habe das Gefühl, dass etwas Schönes bevorsteht. Was ist es? Dann dämmert es mir – nur noch fünf Stunden und ich kann ins Bett Weiter zur Yogamatte. Aber der herabschauende Hund macht mich schwindelig, also höre ich auf. Ich gehe zum Journaling über, aber das Einzige, was mir einfällt, ist: „Ich will zurück ins Bett, bitte.“ Ich mache eine schnelle Runde Duolingo, um das „Lernen“-Kästchen abzuhaken, aber diese grell-grüne Eule ist kein idealer Morgengefährte.

Es ist jetzt 6 Uhr und der ganze Tag liegt vor mir. Aber ich kann kaum die Energie aufbringen, vom Sofa aufzustehen, geschweige denn in die U-Bahn zu steigen und ins Büro zu gehen.

Ich versuche, etwas zu arbeiten; der Tag vergeht langsam, aber dann habe ich ein seltsames Gefühl der Vorfreude, dass etwas Schönes bevorsteht. Was ist es, frage ich mich. Dann dämmert es mir – nur noch fünf Stunden und ich kann ins Bett.

Tag drei ist ebenso düster, hauptsächlich weil ich bis 8 Uhr schlafe und dann merke, dass ich zu einem Treffen auf der anderen Seite der Stadt muss. Dankbarkeitsjournalismus muss warten.

Warum ist das so schwer? Ich stelle die Frage Russell Foster, dem Leiter des Sleep and Circadian Neuroscience Institute an der Universität Oxford. Aber er will wissen, warum ich überhaupt dem 5-Uhr-Club beitreten will. Zu sagen, dass er über die Fetischisierung des frühen Starts herablassend ist, wäre eine Untertreibung. „Es gibt nichts intrinsisch Wichtiges daran, um 5 Uhr aufzustehen. Es ist nur der abscheuliche Hochmut des frühen Starts. Benjamin Franklin war derjenige, der das alles begann, als er sagte: ‚Früh ins Bett, früh aufstehen macht einen Mann gesund, wohlhabend und weise‘ und es geht seitdem weiter. Es geht auf die protestantische Arbeitsethik zurück – Arbeit ist gut und wenn du nicht arbeiten kannst oder willst, ist das per Definition schlecht. Nicht zu schlafen wird als würdig und produktiv angesehen.“

Es gibt viele Studien, die zeigen, dass frühes Aufstehen glücklicher machen und sogar gesünder essen lassen kann. Foster weist jedoch auf eine große Falle hin. „Um genug Schlaf zu bekommen, müssten viele Menschen um 21 Uhr ins Bett gehen. Leider können die meisten von uns das nicht, weil wir all diese Sachen zu erledigen haben, sei es Hausaufgaben mit den Kindern zu machen oder eine Ladung Wäsche zu waschen. Das Problem ist also, dass wir nicht tatsächlich zu Bett gehen, wenn wir sollten, und ein weiterer Faktor ist, dass andere Menschen wahrscheinlich immer noch um dich herum Lärm machen, also wie willst du schlafen?“

Er weist auch darauf hin, dass die enthusiastischsten Befürworter dieser Regime Menschen sind, die es sich leisten können, das Alltagsmanagement auszulagern. „Diese Produktivitätsgurus und Unternehmer haben Geld, um Menschen zu bezahlen, die alles für sie erledigen. Dieses Programm anderen Menschen aufzuerlegen, ist strafend und auch prahlerisch: ‚Oh, bin ich nicht eine großartige Person; warum wirst du nicht mehr wie ich?‘ Die Wahrheit ist, die meisten von uns können es sich nicht leisten.“

Foster erhebt einige ausgezeichnete Punkte, aber ich bin immer noch daran interessiert, einen früheren Weckruf zu meistern. Wird es mit der Zeit leichter? Die Schlafpsychotherapeutin Heather Darwall-Smith ist sich nicht sicher. „Jeder von uns hat einen Chronotyp, der unsere innere Uhr bestimmt. Jeder weiß, dass es Morgenlerchen und Nachteulen gibt“, sagt sie. „Aber tatsächlich fallen die meisten Menschen irgendwo dazwischen. Es wird also Menschen geben, die um 22 Uhr ins Bett gehen und natürlich um 5 Uhr aufwachen können, und es ist eine Routine, die zu ihrem Chronotyp passt. Aber viele von uns sind nicht so. Und vergessen wir nicht, es gibt viele Menschen, die durch ihre Arbeitsschichten zu einem 5-Uhr-Weckruf gezwungen werden.“

Am vierten Tag meines Experiments bin ich mürrisch und unglücklich. Ich musste einen Kneipenbesuch absagen, weil, Überraschung, ein Abend mit Merlot und ein Morgengrauen-Weckruf keine gute Kombination ist. Ich bin auch fast unerträglich geworden. „Späte Nacht?“ frage ich einen Kollegen, der um die fortgeschrittene Stunde von 11 Uhr gähnt. Ich möchte wirklich erwähnen, dass ich seit SECHS GANZEN STUNDEN auf bin, aber ich verzichte klugerweise. Die Leute könnten eifersüchtig auf meine Selbstdisziplin werden.

Tag fünf ist ein neuer Tiefpunkt. Ich schlafe bis 5:43 Uhr und esse dann ein gesalzenes Karamell-Magnum zum Frühstück, um den Kneipenbesuch zu kompensieren. Morgen sechs ist erfolgreicher. Ich habe eine Deadline und freue mich über die zusätzliche Zeit, um voranzukommen. Tag sieben ist die erfolglose Kaffee-Odyssee und ich merke, dass das Hinausgehen definitiv dafür sorgt, dass ich mich viel energiegeladener und optimistischer fühle.

Ich beschließe, mit ein paar Nicht-Prominenten zu sprechen, die den 5-Uhr-Club für sich zum Laufen gebracht haben. Jenny Wilson, eine Farbtherapeutin, steht jeden Morgen um 4:55 Uhr auf und, während der Rest ihrer Familie schläft, nimmt sie eine schnelle Dusche, bevor sie in das Gästezimmer schleicht, um ihren Tag zu beginnen.

„Ich nenne es meine bezaubernde Stunde, weil solange ich diese Zeit für mich selbst habe, der Rest des Tages wie durch Magie zusammenfällt“, sagt sie. Ihr Ritual ist immer dasselbe – 30 Minuten Yoga gefolgt von 20 Minuten Meditation, endend damit, dass sie ihre Absichten für den Tag laut ausspricht. „Danach bin ich bereit, das Frühstück für meine Kinder zu machen und mit meinem Leben weiterzumachen. Es bedeutet, dass ich den Tag mit einem Gefühl der Erfüllung beginne, dass ich schon erstaunliche Dinge getan habe, bevor jemand anderes aufsteht.“

Die Bewährungshelferin Quynh Nguyen-Dang folgt seit Januar einer frühen Morgenroutine, nachdem sie „The 5am Club“ gelesen hat. Jeden Morgen stellt sie ihre Smartwatch so ein, dass sie um 4:30 Uhr und dann wieder um 5 Uhr vibriert. Sie zieht ihre Trainingskleidung an, steigt in ihr Auto und fährt zu ihrem örtlichen Fitnessstudio, um 30 Minuten Cardio zu machen. „Es ist eine wunderschöne Fahrt, so friedlich. Neulich Morgen hielt ich an, um die rosa Zuckerwattewolken zu bewundern. Wenn ich im Fitnessstudio bin, sende ich oft E-Mails und aktualisiere die sozialen Medien für mein Modegeschäft, während ich in die Pedale trete. Es gibt nur so viele Stunden am Tag und das ist eine großartige Möglichkeit, voranzukommen. Es ist wie eine Geheimgesellschaft. Ich sehe jeden Morgen dieselbe Gruppe von Frauen dort. Danach stehen wir alle vor dem Spiegel an, machen uns die Haare und bereiten uns auf die Arbeit vor.“

Das Verfolgen eines solch strengen Regimes hat jedoch seinen Preis. „Ich verwandle mich um 21 Uhr in einen Kürbis“, sagt sie. „Ich fühle mich schlecht, wenn ich sagen muss, dass ich nach der Arbeit keine Zeit habe, Leute zu sehen, aber an den Wochenenden schlafe ich später.“

Am achten Tag wache ich um 5:04 Uhr ohne Wecker auf. Der Morgen ruft. Springe ich aus dem Bett, um den Tag zu ergreifen? Nein. Ich beschließe, zu meiner üblichen Aufwachzeit zurückzukehren, nun aber mit neuer Zielstrebigkeit. Die Woche war keine völlige Zeitverschwendung – ganz im Gegenteil. Was sie mich gelehrt hat, ist, wie viel Zeit ich vorher verschwendet habe, besonders am Morgen. Es kommt nicht darauf an, wann man aufsteht – es kommt darauf an, wie man die kostbaren Minuten nutzt, die man hat.