Akira Toriyama, Schöpfer der Manga-Serie Dragon Ball, stirbt im Alter von 68 Jahren

Dragonball
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Akira Toriyama, der einflussreiche japanische Manga-Künstler und Schöpfer der Dragon-Ball-Serie, ist im Alter von 68 Jahren gestorben.

Er starb am 1. März an einem akuten subduralen Hämatom. Die Nachricht wurde vom Bird Studio bestätigt, dem Manga-Unternehmen, das Toriyama 1983 gründete.

„Es ist unser tiefes Bedauern, dass er noch mehrere Werke in der Mitte der Schöpfung mit großer Begeisterung hatte“, schrieb das Studio in einer Erklärung. „Außerdem hätte er noch viele Dinge erreichen können.“

Das Studio erinnerte an seine „einzigartige Schöpfungswelt“.

„In dieser Welt hat er viele Manga-Titel und Kunstwerke hinterlassen“, heißt es in der Erklärung. „Dank der Unterstützung vieler Menschen auf der ganzen Welt konnte er seine kreativen Aktivitäten über 45 Jahre lang fortsetzen.“

Toriyama wurde 1955 in Nagoya, Japan, geboren. Nachdem er seine ganze Kindheit über gezeichnet hatte, entschied er sich gegen eine Hochschulausbildung und begann nach dem Gymnasium bei einer Werbeagentur zu arbeiten, wo er Plakate entwarf.

Seine erste Berührung mit der Manga-Industrie kam im Alter von 23 Jahren, als er ein Werk in einen Wettbewerb eines wöchentlichen Manga-Magazins einreichte. Es hat nicht geklappt, aber bald darauf begann er, Zeichnungen an eine andere Veröffentlichung zu senden: Weekly Shōnen Jump.

1978 veröffentlichte dieses Magazin Toriyamas erstes veröffentlichtes Werk mit dem Titel „Wonder Island“. Sowohl „Wonder Island“ als auch seine Fortsetzung „Wonder Island 2“ – die auf die Bildschirmkultur der Zeit Bezug nahm, einschließlich Dirty Harry und der Sci-Fi-Franchise Ultraman – stießen bei den Lesern auf wenig Interesse.

Ungedämpft zeichnete er weiter und produzierte 1980 einen Durchbruchserfolg: „Dr. Slump“, eine Komödie über ein Roboter-Mädchen und ihre Prüfungen und Strapazen, während sie mit der Welt um sie herum interagiert.

Das Werk wurde bis 1984 in Weekly Shōnen Jump veröffentlicht und brachte ihm eine der höchsten Manga-Auszeichnungen Japans – einen Shogakukan-Manga-Preis – ein. Eine Anime-Adaption begann bald im Fernsehen zu laufen, und Toriyama gründete Bird Studio aufgrund seines frühen Erfolgs.

1982 heiratete er die Manga-Künstlerin Yoshimi Katō, mit der er zwei Kinder haben würde. Er hielt sein Privatleben größtenteils privat und verwendete oft einen Cyborg-Avatar namens Robotoriyama, um sich selbst zu repräsentieren.

1984 schuf Toriyama „Dragon Ball“, das Eigentum, das ihm internationale Anerkennung brachte und ihn zu einem der meistverkauften Manga-Autoren Japans machte.

Basierend auf einem früheren Werk mit dem Titel „Dragon Boy“ wurde „Dragon Ball“ von 1984 bis 1995 in 519 Kapiteln in Weekly Shōnen Jump veröffentlicht und brachte eine Blockbuster-Franchise hervor, darunter eine englischsprachige Comicserie, fünf verschiedene Fernsehadaptionen – wobei „Dragon Ball Z“ den westlichen Zuschauern am bekanntesten ist – und Ableger, über 20 verschiedene Filme und eine Vielzahl von Videospielen.

Die Serie – eine kung fu Interpretation des Shōnen-Manga-Genres (oder junger Erwachsener) – schöpfte aus chinesischen und Hongkong-Actionfilmen sowie japanischen Volkserzählungen. Sie stellte dem Publikum den heute sofort vertrauten Son Goku vor – ein junger Martial-Arts-Azubi auf der Suche nach sieben magischen Kugeln, die einen mystischen Drachen herbeirufen – sowie seine bunte Truppe von Verbündeten und Feinden.

Nach dem Abschluss von „Dragon Ball“ im Jahr 1995 setzte Toriyama die Beratung und Förderung der Franchise fort, arbeitete aber auch an viel kürzeren Projekten, manchmal außerhalb der Welt des Manga.

In späteren Jahren kehrte er zur „Dragon Ball“-Franchise zurück und arbeitete an mehreren Filmadaptionen, darunter als früher Berater für „Dragon Ball Z: Battle of Gods“ von 2012 und als Drehbuchautor für „Dragon Ball Super: Broly“ von 2018 und „Dragon Ball Super: Super Hero“ von 2022.