Chinesische Entwickler in Aufruhr: OpenAI sperrt Zugang in China

China v USA
Vierfeld

US-Unternehmen blockiert Zugang: Chinesische Entwickler in Panik

Auf der World AI Conference in Shanghai stellte eines der führenden chinesischen KI-Unternehmen, SenseTime, letzte Woche sein neuestes Modell, SenseNova 5.5, vor.

Das Modell demonstrierte seine Fähigkeiten, ein Stofftierwelpen (mit SenseTime-Kappe) zu identifizieren und zu beschreiben, Feedback zu einer Zeichnung eines Kaninchens zu geben und eine Seite Text sofort zu lesen und zusammenzufassen. Laut SenseTime ist SenseNova 5.5 vergleichbar mit GPT-4, dem Flaggschiff der von Microsoft unterstützten US-Firma OpenAI.

Zusätzlich lockt SenseTime Nutzer mit 50 Millionen kostenlosen Tokens – digitalen Credits zur Nutzung der KI – und bietet kostenlose Unterstützung bei der Migration von OpenAI-Diensten zu SenseTime-Produkten an.

Die Versuche Chinas, Entwickler von OpenAI – dem Marktführer in der generativen KI – abzuziehen, werden nun erleichtert, nachdem OpenAI seine Nutzer in China informiert hat, dass sie ab dem 9. Juli vom Zugang zu seinen Tools und Diensten blockiert werden.

„Wir ergreifen zusätzliche Maßnahmen, um den API-Verkehr aus Regionen zu blockieren, in denen wir den Zugang zu OpenAI-Diensten nicht unterstützen“, sagte ein OpenAI-Sprecher letzten Monat gegenüber Bloomberg.

OpenAI hat keine Gründe für die plötzliche Entscheidung genannt. ChatGPT ist bereits durch die Firewall der chinesischen Regierung blockiert, aber bis diese Woche konnten Entwickler VPNs nutzen, um auf OpenAI-Tools zuzugreifen, um ihre eigenen generativen KI-Anwendungen zu optimieren und ihre Forschung zu benchmarken. Jetzt kommt die Blockade von der US-Seite.

Steigende Spannungen zwischen Washington und Peking haben die USA dazu veranlasst, den Export bestimmter fortschrittlicher Halbleiter nach China zu beschränken, die für das Training der modernsten KI-Technologie entscheidend sind, was Druck auf andere Teile der KI-Industrie ausübt.

Die OpenAI-Maßnahme hat „erhebliche Besorgnis in der chinesischen KI-Community ausgelöst“, sagte Xiaohu Zhu, Gründer des in Shanghai ansässigen Centre for Safe AGI, das sich für KI-Sicherheit einsetzt, nicht zuletzt, weil „die Entscheidung Fragen über den gerechten Zugang zu KI-Technologien weltweit aufwirft“.

Gleichzeitig bietet die Entscheidung eine Gelegenheit für inländische KI-Unternehmen wie SenseTime, die nun versuchen, die von OpenAI ausgeschlossenen Nutzer zu gewinnen. Nach den ersten Warnungen über OpenAIs Entscheidung im letzten Monat bot Baidu 50 Millionen kostenlose Tokens für sein Ernie 3.5 AI-Modell sowie kostenlose Migrationsdienste an, während das lokale Unternehmen Zhipu AI 150 Millionen kostenlose Tokens für sein Modell offerierte. Tencent Cloud verschenkt bis Ende Juli 100 Millionen kostenlose Tokens für sein KI-Modell an neue Nutzer. „Wettbewerber bieten Migrationswege für ehemalige OpenAI-Nutzer an und sehen dies als Chance, ihre Nutzerbasis zu erweitern“, sagte Zhu.

Eine mögliche Folge der OpenAI-Entscheidung könnte die Beschleunigung der Entwicklung chinesischer KI-Unternehmen sein, die in engem Wettbewerb mit ihren US-amerikanischen Rivalen sowie untereinander stehen. China verfügt schätzungsweise über mindestens 130 große Sprachmodelle, was 40% der weltweiten Gesamtzahl ausmacht und nur von den USA übertroffen wird. Während US-Unternehmen wie OpenAI an der Spitze der generativen KI stehen, sind chinesische Unternehmen in einen Preiskrieg verwickelt, der laut einigen Analysten ihre Gewinnmargen und Innovationsfähigkeit beeinträchtigen könnte. Trotzdem sagte Winston Ma, Professor an der New York University, dass OpenAIs Abgang aus China „zu einem Zeitpunkt kommt, an dem chinesische Big-Tech-Unternehmen die Leistungslücke zu OpenAI schließen und diese chinesischen LLM-Modelle im Wesentlichen kostenlos anbieten“.

„OpenAIs Abgang ist ein kurzfristiger Schock für den chinesischen Markt, könnte aber langfristig eine Chance für die chinesischen LLM-Modelle bieten, sich in der Praxis zu beweisen“, sagte Ma. Bis jetzt haben sich chinesische Unternehmen auf die Kommerzialisierung großer Sprachmodelle konzentriert, anstatt die Modelle selbst weiterzuentwickeln, fügte er hinzu.

Chinesische Kommentatoren haben versucht, die Auswirkungen der OpenAI-Entscheidung herunterzuspielen. Das staatliche Medienunternehmen Global Times bezeichnete es als „einen Versuch der USA, Chinas Technologieentwicklung zu behindern“. Pan Helin, ein Forscher für digitale Wirtschaft an der Zhejiang-Universität, der in einem Regierungskomitee für Technologie sitzt, beschrieb die Entwicklung laut chinesischen Medien als „eine gute Sache für Chinas Unabhängigkeit und Selbstständigkeit bei großangelegten Modellen“.

Es gibt jedoch Anzeichen dafür, dass die US-Beschränkungen Chinas KI-Industrie zunehmend treffen. Der Online-Video-Riese Kuaishou musste kürzlich die Anzahl der Personen, die auf sein neues Text-zu-Video-KI-Modell Kling zugreifen können, wegen eines Mangels an Rechenkapazität durch Chipmangel beschränken, berichtete The Information. Und es gibt jetzt einen boomenden Schwarzmarkt für US-Halbleiter, da Unternehmen Wege finden, die Sanktionen zu umgehen. Die Blockade durch US-Software könnte ähnliche Kreativität inspirieren.