Coronavirus: Großbritanniens kaputt gespartes Gesundheitssystem trifft nun alle

Coronavirus: Großbritanniens kaputt gespartes Gesundheitssystem trifft nun alle
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Die letzten Wochen haben gezeigt, dass selbst die reichsten und mächtigsten der Welt mit der gleichen Wahrscheinlichkeit an dem Virus erkranken wie alle anderen.

Den am stärksten gefährdeten Mitgliedern der Gesellschaft wird jedoch weniger Aufmerksamkeit geschenkt – den Menschen in Armut, den Menschen, die an der Grenze leben, und den Obdachlosen.

Düstere Situation für die obdachlose Bevölkerung

Lebensmittelbanken, die eine Lebensader für einige der geschätzten 14 Millionen Menschen in Armut darstellen, haben nur noch wenige Freiwillige, von denen viele gezwungen waren, sich selbst zu isolieren, sowie Lebensmittel selbst, die nach Panikkäufen Mangelware sind.


Ebenso düster ist die Situation für die obdachlose Bevölkerung Großbritanniens, die auf rund 320.000 geschätzt wird. Sie können den Ratschlägen der Regierung zur Selbstisolierung nicht folgen und stehen vor einem doppelten Schlag, da lebensrettende Dienste genau dann geschlossen werden, wenn sie am dringendsten benötigt werden.

Schlimmste Albträume werden wahr


Menschen, die in Obdachlosenunterkünften an vorderster Front arbeiteten, berichteten den Medien, dass ihre schlimmsten Albträume bereits wahr wurden. Mindestens eine Einrichtung musste geschlossen werden, nachdem einer ihrer Benutzer an COVID-19 gestorben war. Die meisten Menschen in diesem Tierheim sind möglicherweise mit Virusträgern in Kontakt gekommen.


Shelter, eine gemeinnützige Organisation, die die Obdachlosen in Großbritannien unterstützt, schätzt, dass die Zahl der Menschen, die auf der Straße schlafen, seit 2010 um 165% gestiegen ist.


Dieses Datum ist wichtig. Es ist das Jahr, in dem Großbritannien von einer Mitte-Links-Labour-Regierung zu einer Mitte-Rechts-Regierung unter konservativer Führung überging. Im Zuge der globalen Finanzkrise 2007-2008 wurde eine Politik eingeleitet, die die Staatsausgaben radikal senkte. “Die Botschaft war klar … wir müssen kürzen, um die Bücher auszugleichen”, sagt Garry Lemon, Director of Policy beim Trussell Trust, einer gemeinnützigen Organisation, die Lebensmittelbanken in Großbritannien unterstützt.


“Es hat viele Formen angenommen, aber Milliarden Pfund wurden aus unserem Sozialversicherungssystem genommen – und das mit breiter öffentlicher Unterstützung.”

Politik der letzten zehn Jahre hat das System stark gefährdet


Kritiker glauben, dass die Regierungspolitik in den letzten zehn Jahren das System der sozialen Sicherheit stark gefährdet hat. “Unsere Untersuchungen zeigen, dass die kombinierten Auswirkungen dieser Richtlinien für die Ärmsten durchschnittlich 3.000 GBP pro Jahr (3.560 USD) betragen”, sagt Clare McNeil von der IPPR-Denkfabrik links vom Zentrum.
Lemon fügt hinzu, dass die Forschung seiner Organisation einen Zusammenhang zwischen diesen Richtlinien und einem Anstieg der “Obdachlosigkeit und der Nutzung von Lebensmittelbanken” gezeigt hat.

“Mit der Schließung von Unternehmen und dem Zustand der sozialen Sicherheit sehen wir uns einem möglichen Anstieg der Nachfrage gegenüber. Wir stehen auch vor der Verantwortung, unser Nahrungsangebot aufrechtzuerhalten.”


Der Panikkauf hat die Regale in ganz Großbritannien leer gelassen und die Supermärkte gezwungen, die Menge zu rationieren, die Einzelpersonen kaufen können. Für kleine Lebensmittelbanken wie Allison ist dies ein echtes Problem. “Panikkäufe haben dazu geführt, dass Supermärkte begrenzt sind, sodass die Leute keine überschüssigen Gegenstände für Spenden kaufen können. Leute, die die Lebensmittelbank benutzen, es ist eine ziemliche Hand-zu-Mund-Existenz. Und jetzt, wo Lebensmittel einfach nicht da sind.”


Eine sofortige Versorgung mit Freiwilligen und Nahrungsmitteln ist ein Thema. Ein ernsthafteres Problem ist wohl die körperliche Verfassung der Menschen, die von ihnen abhängig sind. “Menschen mit psychischen Problemen, alleinerziehende Mütter, behinderte Menschen … diese Menschen sind alle in Lebensmittelbanken überrepräsentiert”, sagt Lemon.
Dr. Onkar Sahota, Mitglied der Londoner Versammlung und Hausarzt im britischen National Health Service, sagt: “Menschen in Armut sind exponiert, weil ihre zugrunde liegende Gesundheit in vielen Fällen nicht so gut ist wie die der reicheren Bevölkerung.”

“Im Zusammenhang mit Coronavirus sagt er, “ihr Immunsystem könnte niedriger sein, weil sie weniger Zugang zu Nahrungsmitteln haben und es schwieriger finden, einen gesunden Lebensstil aufrechtzuerhalten.”
Sahota erklärt weiter, dass es in einigen Fällen für die Schwächsten “schwieriger sein wird, sich selbst zu isolieren – insbesondere bei Obdachlosen”.


Matt Downie, Director of Policy bei Crisis, einer Wohltätigkeitsorganisation an der Front der Obdachlosigkeit in Großbritannien, erklärt: “Wenn Sie sich in einem Nachtlager befinden, befinden Sie sich in einem gemeinsamen Raum und schlafen möglicherweise neben anderen Menschen auf dem Boden, auf denen Sie sich befinden Der Rat der Regierung, sich selbst zu isolieren und sauber zu halten, ist für Menschen in dieser Situation nutzlos.

Obachlose: Durchschnittliche Todesalter liegt bei 44 Jahren


“Wenn Sie obdachlos sind, ist die Wahrscheinlichkeit schwerer Atemprobleme dreimal höher, und wenn Sie obdachlos sind, liegt das durchschnittliche Todesalter bei 44 Jahren”, fügt er hinzu.


McNeil glaubt, dass die Obdachlosenkrise in Großbritannien durch Sparmaßnahmen verschärft wurde. “Obdachlose waren von der Kürzung der Mittel für die lokalen Behörden betroffen, weshalb die Unterstützung vor Ort eingestellt werden musste”, sagt sie.


Anekdotisch scheint dies laut Downie der Fall zu sein. “In einigen Gebieten wurde den Menschen von ihren Gemeinderäten mitgeteilt, dass keine Hilfe verfügbar ist.” Im Zusammenhang mit dem Coronavirus hat die Kombination aus einer erhöhten Nachfrage nach Dienstleistungen und wie bei Lebensmittelbanken einem Treffer im Freiwilligennetzwerk ein Alptraumszenario geschaffen.


Und in einer deutlichen Erinnerung daran, wie ernst diese Situation ist, fügt Downie hinzu: “Wenn es einen Bericht über einen Ausbruch in einem Tierheim gibt, muss er offensichtlich geschlossen werden, was bedeutet, dass wir mehr Menschen sehen werden, die schlecht schlafen.”


Die Herausforderungen für diese schutzbedürftigen Mitglieder der Gesellschaft sind nichts Neues. Aktivisten hoffen, dass diese Krise zumindest ein Licht auf die Notlage der Menschen in Armut und ohne Zuhause werfen wird. “Dieses Coronavirus deckt die Risse in der Gesellschaft auf – diejenigen, die Hypotheken und ein regelmäßiges Einkommen haben, könnten plötzlich vor den gleichen Problemen stehen wie Menschen, die Leistungen beziehen”, sagt Sahota.


McNeil weist darauf hin, dass Menschen, die es gewohnt sind, ein sicheres Einkommen zu haben, sich möglicherweise auf den Staat verlassen. Und sie glaubt, dass die Regierung diese Vorteile angesichts des plötzlichen Zustroms von Menschen, die an eine bestimmte Lebensweise gewöhnt sind, möglicherweise großzügiger gestalten muss.


“Menschen mit durchschnittlichem Einkommen, die plötzlich in der Lage sind, soziale Sicherheit zu benötigen, konnten sich nicht vorstellen, von weniger als 100 Pfund pro Woche zu leben”, sagt sie. Das würde natürlich enormen Druck auf die Regierung ausüben, die Ausgaben für den Wohlfahrtsstaat zu erhöhen, zehn Jahre nachdem die Regierungspolitik gekürzt werden sollte.


All dies bringt uns zurück zur Politik. Irgendwann wird diese Krise nachlassen. Und wenn das passiert, werden wir in einer neuen Normalität leben. Die derzeitige konservative Regierung musste Unternehmen und Einzelpersonen subventionieren. Sahota glaubt, dass es bewiesen haben wird, dass “Sparmaßnahmen eine politische Entscheidung waren und wir keine andere Wahl hatten”.


Es könnte sein, dass zuvor bequeme Menschen, die plötzlich gezwungen sind, in die Augen der Armut zu starren, Sahota zustimmen und nicht akzeptieren können, dass wirtschaftliche Vorsicht wichtiger ist als die Existenzgrundlage der Mitbürger.


Dieser Ausbruch wird viele Dinge verändern, und es ist nicht klar, wie viele davon rückgängig gemacht werden, wenn alles vorbei ist. Wie sich die Welt davon entwickelt, ist noch unklar. Aber wenn die aktuellen Projektionen stimmen, befinden wir uns im Westen noch in einem frühen Stadium dieser Sache.


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