Das Ozonloch in der Antarktis ist das kleinste seit seiner Entdeckung

Das Ozonloch in der Antarktis ist das kleinste seit seiner Entdeckung

Während das Ozonloch über der Antarktis üblicherweise wächst, vermelden Wissenschaftler derzeit aber das kleinste Ozonloch , seit sie es 1982 erstmals beobachteten. Dies geht aus einer gemeinsamen Veröffentlichung von NASA und NOAA hervor.


Ungewöhnliche Wettermuster in der oberen Atmosphäre haben den Abbau von Ozon begrenzt, jene Schicht in unserer Atmosphäre, die wie Sonnenschutzmittel wirkt und uns vor ultravioletter Strahlung schützt.


Am 8. September erreichte das Ozonloch einen Höhepunkt von 6,3 Millionen Quadratmeilen und schrumpfte dann laut dem Bericht auf weniger als 3,9 Millionen Quadratmeilen. Normalerweise würde das Loch 8 Millionen Quadratmeilen erreichen. “Es sind großartige Neuigkeiten für Ozon in der südlichen Hemisphäre”, sagte Paul Newman, Chefwissenschaftler für Geowissenschaften am Goddard Space Flight Center der NASA. “Aber es ist wichtig zu erkennen, dass das, was wir in diesem Jahr sehen, auf wärmere stratosphärische Temperaturen zurückzuführen ist. Dies ist kein Zeichen dafür, dass sich das atmosphärische Ozon plötzlich auf einem schnellen Weg zur Erholung befindet.”
Das jährliche Ozonloch entsteht, wenn Sonnenstrahlen mit dem Ozon und künstlichen Verbindungen wie Chlor und Brom in Wechselwirkung treten, um das Ozon abzubauen, so die NASA. Dies geschieht im späten Winter auf der südlichen Hemisphäre.
Wolkenteilchen in der kalten Stratosphäre führen zu Reaktionen, die Ozonmoleküle zerstören, die aus drei Sauerstoffatomen bestehen. Bei wärmeren Temperaturen bilden sich jedoch keine Wolken, was die Ozonzerstörung begrenzt.

Warme Temperaturen tragen zur Begrenzung bei


Dies ist erst das dritte Mal in 40 Jahren, dass die durch Wettersysteme verursachten warmen Temperaturen zur Begrenzung des Ozonlochs beigetragen haben, so die NASA in einer Erklärung. Dies geschah auch in den Jahren 1988 und 2002. Den Wissenschaftlern zufolge besteht jedoch kein Zusammenhang zwischen den Mustern und dem Klimawandel.
“Es ist ein seltenes Ereignis, das wir immer noch zu verstehen versuchen”, sagte Susan Strahan, Atmosphärenforscherin bei der Universities Space Research Association, die bei der NASA Goddard arbeitet. “Wenn die Erwärmung nicht passiert wäre, würden wir uns wahrscheinlich ein viel typischeres Ozonloch ansehen.”
Die Überwachung des Ozons erfolgt durch die NASA und die NOAA mit verschiedenen Instrumenten, darunter Satelliten und Wetterballons. Die NOAA-Ballons tragen “Sonden”, mit denen die Ozonschicht gemessen werden kann.


“In diesem Jahr zeigten Ozonsondenmessungen am Südpol keine Bereiche der Atmosphäre, in denen das Ozon vollständig abgebaut war”, sagte der Atmosphärenforscher Bryan Johnson vom Earth System Research Laboratory der NOAA.


Ungefähr 19 Kilometer von der Oberfläche entfernt waren die Temperaturen 29 Grad Fahrenheit wärmer, was es zum wärmsten Jahr seit Beginn der Beobachtungen machte. Zusätzlich zur Minimierung des Ozonabbaus reduzierten die für die Temperaturverschiebung verantwortlichen Wettersysteme den Jetstream um die Antarktis von 161 Meilen pro Stunde auf 67. Dies schwächte den polaren Wirbel und ließ ihn in die untere Stratosphäre fallen.
Dadurch bildeten sich weniger Wolken und es wurde tatsächlich ozonreiche Luft über das Ozonloch gebracht.
Es wird erwartet, dass sich die Ozonschicht über der Antarktis bis 2070 erholt, wenn die als Kühlmittel verwendeten Verbindungen, sogenannte Fluorchlorkohlenwasserstoffe, abnehmen. Sie wurden vor 32 Jahren durch das Montrealer Protokoll reguliert.


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