Der türkische Merih Demiral droht eine Sperre wegen „Wolf“-Jubel

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Geste des Verteidigers hat offensichtlich rechtsextreme Konnotationen
Uefa-Untersuchung könnte dazu führen, dass er das Viertelfinale verpasst

Merih Demiral, Torschütze der Türkei im Achtelfinal-Sieg über Österreich, könnte von ihrem Viertelfinalspiel gegen die Niederlande am Samstag ausgeschlossen werden, nachdem die UEFA eine Untersuchung zu einer Geste mit angeblich rechtsextremen Konnotationen eingeleitet hat.

Demiral, ein Innenverteidiger, war der überraschende Matchwinner für die Türkei in Leipzig, könnte jedoch disziplinarische Maßnahmen erwarten, nachdem er seinen zweiten Treffer mit einem „Wolf“-Gruß gefeiert hatte. Dieser ist mit der rechtsextremen nationalistischen Gruppe „Graue Wölfe“ verbunden und seit 2019 in Österreich verboten, wo er mit Geldstrafen von bis zu 3.400 Pfund geahndet wird.

In einer Erklärung der UEFA heißt es: „Eine Untersuchung wurde gemäß Artikel 31(4) der UEFA-Disziplinarregeln in Bezug auf das angeblich unangemessene Verhalten des Spielers der türkischen Fußballföderation, Merih Demiral, eingeleitet. Weitere Informationen zu diesem Fall werden zu gegebener Zeit bekannt gegeben.“

Nach dem Spiel verteidigte Demiral die Verwendung der Geste, bei der beide Hände zu Wölfen mit spitzen Nasen und Ohren geformt werden. „Ich hatte eine spezielle Feier im Kopf, etwas, das mit meiner türkischen Identität verbunden ist“, sagte er. „Ich bin unglaublich stolz, Türke zu sein, und fühlte diesen Stolz tief nach meinem Tor. Ich wollte das ausdrücken und bin sehr glücklich, dass ich es getan habe.“ Demiral erklärte weiter, dass er Fans die Geste auf den Tribünen machen sah und sich ihnen anschließen wollte. Sollte dies bestätigt werden, könnte die UEFA auch das Verhalten der Fans untersuchen.

Das Zeichen ist in Deutschland nicht verboten, obwohl es eine langjährige Diskussion unter Politikern von links und rechts gibt, es illegal zu machen. Die Innenministerin des Landes, Nancy Faeser, verurteilte Demirals Handlungen in einem Beitrag auf X. „Die Symbole türkischer Rechtsextremisten haben in unseren Stadien nichts zu suchen“, schrieb sie. „Die Nutzung der Europameisterschaft als Plattform für Rassismus ist völlig inakzeptabel. Wir erwarten, dass die UEFA den Fall untersucht und Sanktionen in Betracht zieht.“ Faeser fügte hinzu, dass die Gruppe der Grauen Wölfe vom deutschen Inlandsgeheimdienst überwacht wird.

Die Optionen der UEFA umfassen eine Sperre und/oder eine Geldstrafe. Es gibt einige Präzedenzfälle für Letzteres: 2018 verhängte die FIFA gegen die Schweizer Spieler Granit Xhaka und Xherdan Shaqiri Geldstrafen, weil sie während eines WM-Spiels gegen Serbien albanische „Adler“-Gesten zeigten. Die UEFA reagierte jedoch deutlich härter gegen den kosovarischen Journalisten Arlind Sadiku, als dieser während einer Übertragung beim Spiel Serbien gegen England letzten Monat ein ähnliches Zeichen machte und ihm die Akkreditierung für das Turnier entzog.