Die Geschichte des Taschentuchs

Taschentuch Geschichte
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Kürzlich wurde die Frage aufgeworfen, warum Taschentücher immer quadratisch sind. Taschentücher sind nicht immer quadratisch – zumindest sind sie es erst seit Louis XVI. verordnete, dass alle Taschentücher eine Länge gleich ihrer Breite haben sollten. Es gibt ein Porträt im Louvre aus der Zeit von Heinrich IV., auf dem eine Pariserin ein sechseckiges Taschentuch hält. Es waren die Hersteller, die den König dazu brachten, die Quadratform des Taschentuchs zu verordnen, die seitdem mehr oder weniger beibehalten wurde.

Selbst die gegenwärtige Ausgestaltung von Design und Farbgebung hat nicht wirklich versucht, die Form des mittlerweile zu einem demokratischen Element des Lebens gewordenen Taschentuchs zu verändern. Denn das Taschentuch stand nicht immer jedem zur Verfügung. Es hatte eine aristokratische Karriere und sogar politische Bedeutung. Ursprünglich war es das Kennzeichen des orientalischen Prinzen, der es an seinem Gürtel trug, und diese feine Machtbreite, die es Cyrus dem Perser ermöglichte, seinen Untertanen zu verbieten, sich öffentlich die Nase zu putzen, hätte sicherlich den Emporkömmling erdrückt, der sich um die Vorrechte seines Meisters zu bemühen wagte.

So wurde das Taschentuch von Anfang an zum Kennzeichen der guten Gesellschaft, und smarte junge Griechen mussten entscheiden, ob sie sich mit ihrem Taschentuch die Stirn abwischen oder nur mit ihren Gewändern. Da sie zwei dabei hatten – eins in der Hand und eins am Gürtel – war es wahrscheinlich das erste, das der klassischen Stirn diente. Die Römer, die dazu neigten, griechische Dinge zu übertreiben, trugen nicht zwei, sondern mehrere Taschentücher, für die sie jeweils einen anderen Namen hatten und damit die Schwierigkeiten von Lateinlehrbüchern bereits sehr früh erhöhten.

Das Taschentuch überdauerte dann bis ins Italien des 16. Jahrhunderts, möglicherweise dort bereits von dem unermüdlichen Marco Polo eingeführt, und wird dort plötzlich und willkürlich so modisch, dass es Gegenstand von Sumptuargesetzen wird. Das „fazzoletto“ war ein wichtiges Element in der italienischen Brauttruhe, und die Braut war bekannt durch die Reichhaltigkeit und Verschwendung ihrer Taschentücher. Von dort verbreitete es sich nach Frankreich und schließlich nach England, wo es von der älteren Generation als böse Verschwendung betrachtet wurde.

Auch in diesen Tagen scheint das Taschentuch gelegentlich soziale Unterscheidungen mit sich zu bringen. Kipps fühlte sich verpflichtet, sich für das Fehlen eines Taschentuchs zu entschuldigen, „da ich keine Erkältung habe“, während die Verzierungen wie Monogramme oder Spitzen oder das Spinnennetz-Muster eines Taschentuchs seinen Besitzer ziemlich genau widerspiegeln. Auf jeden Fall ist sein utilitaristischer Zweck nur ein Teil seiner Funktion. Als Titania weinen wollte, gab ihr Oberon ein Spinnennetz, weshalb es seitdem Tautropfen auf Spinnennetzen gibt, und als ein Freier die Kleinheit der Hände der Prinzessin von China beschreiben wollte, sagte er, dass ein Taschentuch durch ihren Ring passen würde. So wird seine zufällige Verbindung mit der Nase ziemlich von historischem, romantischem und sentimentalem Interesse überlagert.