Eine schlechte Wasserinfrastruktur ist laut UN ein höheres Risiko als das Coronavirus

Eine schlechte Wasserinfrastruktur ist laut UN ein höheres Risiko als das Coronavirus
Photo by Jordan Opel on Unsplash

Jahrzehntelange chronische Unterfinanzierung der Wasserinfrastruktur gefährdet viele Länder in der Coronavirus-Krise. Mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung hat keinen Zugang zu sicher verwalteten sanitären Einrichtungen, sagten Experten, als die Vereinten Nationen am Sonntag den Weltwassertag feierten.

Gute Hygiene – Seife und Wasser – ist die erste Verteidigungslinie gegen Coronavirus und eine Vielzahl anderer Krankheiten, doch drei Viertel der Haushalte in Entwicklungsländern haben laut Tim Wainwright,  Geschäftsführer der Wohltätigkeitsorganisation WaterAid, keinen Zugang zu einem Ort, an dem sie sich mit Wasser und Seife waschen können.

Ein Drittel der Gesundheitseinrichtungen in Entwicklungsländern hat vor Ort keinen Zugang zu sauberem Wasser

“Es ist wirklich offensichtlich, dass wir in Afrika und Teilen Asiens große Angst vor dem haben sollten, was kommen wird”, sagte er. “Die Coronavirus-Krise zeigt, wie verletzlich die Welt ist.”
Der am Sonntag veröffentlichte Weltwasserentwicklungsbericht der Vereinten Nationen wies auf die weltweite Unterfinanzierung der Wasserinfrastruktur trotz ihrer Bedeutung hin.
Richard Connor, Chefredakteur des Berichts, sagte dem Beobachter, dass Wasser für Ausgaben und Investitionen oft übersehen werde, weil die wirtschaftlichen Vorteile von besserem Wasser und sanitären Einrichtungen nicht hervorgehoben würden. Die Coronavirus-Krise wirft ein neues Licht auf diese Fehler.
“Einer der Gründe für die Investitionslücke in Wasser und Abwasser ist, dass diese Dienstleistungen eher als soziales – und in einigen Fällen als ökologisches – Problem als als wirtschaftliches Problem wie Energie wahrgenommen werden”, sagte er. „Die wirtschaftlichen Kosten eines Ausbruchs [wie Covid-19] sind jedoch enorm, sowohl in Bezug auf die Volkswirtschaften und Aktienmärkte als auch in Bezug auf die Haushaltseinnahmen – wenn Menschen aufgrund von Krankheit oder Stillstand nicht arbeiten können. Die Erkenntnis der wirtschaftlichen Bedeutung von Wasser und sanitären Einrichtungen sollte einen zusätzlichen Katalysator für größere Investitionen darstellen. “

Meschen wollen nicht für Abtransport zahlen

Ein weiterer Grund für die Vernachlässigung von Wasser und sanitären Einrichtungen ist, dass die Menschen im Allgemeinen bereit sind, für das in ihre Häuser kommende Wasser zu zahlen, nicht jedoch für den anschließenden Transport und die anschließende Aufbereitung. “Sobald es in die Toilette gespült wird, verschwindet es und wird zum Problem eines anderen”, sagte Connor. „Die Behandlung von Abwasser ist um ein Vielfaches teurer als die Behandlung des Quellwassers. Ohne die Zahlungsbereitschaft der Nutzer liegt es also an den Regierungen, die Rechnung zu bezahlen, und da sie den wirtschaftlichen Wert der Abwasserbehandlung – die eher als Umweltproblem wahrgenommen wird – nicht anerkennen, ist der politische Wille hinter solchen Ausgaben ist niedrig.”

Die Verbesserung des Zugangs zu Wasser und sanitären Einrichtungen hat jedoch klare Vorteile – in der Coronavirus-Krise und darüber hinaus. Connor zitiert Beweise, die darauf hindeuten, dass die Kapitalrendite für Wasser und sanitäre Anlagen mit einem globalen durchschnittlichen Nutzen-Kosten-Verhältnis von 5,5 für verbesserte sanitäre Einrichtungen und 2,0 für verbessertes Trinkwasser hoch sein kann, wenn breitere makroökonomische Vorteile berücksichtigt werden.


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