Griechenland führt Sechs-Tage-Woche ein

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Vierfeld

Die wirtschaftsfreundliche Regierung erklärt, die Maßnahme sei aufgrund der schrumpfenden Bevölkerung und des Fachkräftemangels erforderlich

Unternehmen in aller Welt mögen mit dem Gedanken spielen, kürzere Wochenarbeitszeiten einzuführen, aber in Griechenland wurde den Arbeitnehmern mitgeteilt, dass sie von nun an einen sechsten Arbeitstag einlegen können – ein unorthodoxer Schritt zur Steigerung der Produktivität.

Nachdem das Land, das einst im Zentrum der schlimmsten Finanzkrise des Kontinents stand, die anderen Europäer in Sachen Wirtschaftswachstum überholt hatte, hat es sich erneut gegen den Trend gestellt und eine 48-Stunden-Woche eingeführt. Die Maßnahme, die von den Gewerkschaften als „barbarisch“ bezeichnet wird, tritt am Montag in Kraft.

„Es macht überhaupt keinen Sinn“, sagte Akis Sotiropoulos, Vorstandsmitglied der Beamtengewerkschaft Adedy. „Während fast jedes andere zivilisierte Land eine Vier-Tage-Woche einführt, beschließt Griechenland, den umgekehrten Weg zu gehen.“

Die wirtschaftsfreundliche Regierung von Ministerpräsident Kyriakos Mitsotakis erklärt, die Initiative sei aufgrund der doppelten Gefahr einer schrumpfenden Bevölkerung und eines Mangels an qualifizierten Arbeitskräften notwendig geworden. Vor der Ankündigung des Gesetzes – das Teil eines umfassenderen Pakets von Arbeitsgesetzen ist, die letztes Jahr verabschiedet wurden – bezeichnete Mitsotakis den prognostizierten demografischen Wandel als „tickende Zeitbombe“. Schätzungen zufolge sind seit dem Ausbruch der fast ein Jahrzehnt andauernden Schuldenkrise Ende 2009 rund 500.000 meist junge, gebildete Griechen in einem beispiellosen Exodus ausgewandert.

Die Sechs-Tage-Regelung gilt nach Angaben der Behörden nur für Privatunternehmen, die rund um die Uhr Dienstleistungen anbieten. Im Rahmen der verlängerten Wochenarbeitszeit haben die Mitarbeiter ausgewählter Industriezweige und Produktionsstätten die Möglichkeit, zwei zusätzliche Stunden pro Tag oder eine zusätzliche Acht-Stunden-Schicht zu leisten, die mit einem Zuschlag von 40 % auf den Tageslohn belohnt wird.

Beide Möglichkeiten, so die Mitte-Rechts-Regierung, werden das Problem der nicht bezahlten Überstunden lösen und gleichzeitig das weit verbreitete Problem der Schwarzarbeit angehen.

„Der Kern dieser Gesetzgebung ist arbeitnehmerfreundlich und stark wachstumsorientiert“, sagte Mitsotakis, bevor das griechische Parlament dem Gesetz zustimmte. „Und es bringt Griechenland in Einklang mit dem Rest Europas.“

Doch die Gegenreaktion war heftig. In einem Land, in dem Inspektionen am Arbeitsplatz so gut wie keine Tradition haben, läutet die Reform nach Ansicht der Kritiker letztlich den Todesstoß für die Fünf-Tage-Woche ein, nicht zuletzt, weil sie es den Arbeitgebern ermöglicht, zu diktieren, ob ein sechster Arbeitstag erforderlich ist.

Für die Gegner, die bereits auf die Straße gegangen sind, untergräbt die Reform im Namen der Flexibilität den gesetzlichen Schutz und baut seit langem bestehende Arbeitnehmerrechte ab.

„In Wirklichkeit wurde sie von einer Regierung verabschiedet, die sich ideologisch dazu verpflichtet hat, immer größere Profite für das Kapital zu erzielen“, so Sotiropoulos. „Bessere Produktivität geht einher mit besseren Arbeitsbedingungen und einer besseren Lebensqualität [für die Beschäftigten], und das bedeutet, wie wir jetzt wissen, weniger Stunden, nicht mehr.

Die Maßnahme sei u.a. deshalb möglich geworden, weil auch die Gewerkschaften an Macht verloren hätten, als das schuldengeplagte Athen während der Finanzkrise im Gegenzug für Rettungsgelder Sparmaßnahmen ergriffen habe. Die Gewerkschaften argumentieren seit langem, dass Überstunden den Arbeitgebern die Möglichkeit geben, sich mit der Einstellung neuer Mitarbeiter zurückzuhalten.

Bei Versuchen mit der Vier-Tage-Woche wurde wiederholt eine höhere Produktivität festgestellt, die Forscher auf eine bessere Konzentration zurückführten. In Belgien wurde 2022 ein Gesetz verabschiedet, das den Arbeitnehmern das Recht einräumt, ihre Arbeitswoche auf vier statt auf fünf Tage zu verteilen, und in Ländern wie dem Vereinigten Königreich, Deutschland, Japan, Südafrika und Kanada wurden bereits Pilotprojekte durchgeführt.

Laut der EU-Statistikbehörde Eurostat arbeiten die Griechen bereits am längsten in Europa und leisten durchschnittlich 41 Stunden pro Woche, obwohl Erhebungen gezeigt haben, dass sie viel weniger Lohn erhalten. Die linke Opposition hat häufig „bulgarische Gehälter in einem Land mit britischen Preisen“ beklagt und behauptet, das Phänomen habe die Abwanderung von Fachkräften nur noch verschärft.

Auch Rentner, die durch die Gesetzgebung zur Arbeit ermutigt werden, haben sich in die Debatte eingeschaltet.

„Was die Regierung im Wesentlichen sagt, ist: ‚Geht und arbeitet länger, wir drücken ein Auge zu, auch wenn ihr Rentner seid'“, sagte Grigoris Kalomoiris, Vorsitzender der Gewerkschaft der pensionierten Lehrer (Pesek).

„Sie weiß, dass die Mehrheit der Griechen mit einem durchschnittlichen Monatsgehalt von 900 Euro nur bis zum 20. des Monats überleben kann. Diese jüngste barbarische Maßnahme wird das grundlegende Problem des Arbeitskräftemangels nicht lösen, und viele von uns empfinden sie als sehr unfair gegenüber arbeitslosen jungen Griechen, die vielleicht nie einen Job finden werden“.