Hurrikan Beryl durch extrem heiße Ozeane verstärkt

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Warnung nach Verstärkung des Sturms durch ungewöhnlich heiße Ozeane entlang von Beryls Weg

Hurrikan Beryl, der am Montag nach Verwüstungen in der Karibik in Texas einschlug, wurde durch „absolut verrückte“ Ozeantemperaturen verstärkt, die wahrscheinlich weitere heftige Stürme in den kommenden Monaten anheizen werden, warnen Wissenschaftler.

Beryl ließ über 2 Millionen Menschen ohne Strom zurück, nachdem er als Kategorie-1-Sturm in der Nähe von Houston auf Land traf. Zuvor hatte er als Kategorie-5-Hurrikan mit Windgeschwindigkeiten von bis zu 265 km/h die Karibik verwüstet und 11 Menschen getötet.

Noch nie gab es so früh im Jahr einen Kategorie-5-Hurrikan im Atlantik, die meisten großen Stürme entstehen näher am September. Beryl hingegen beschleunigte sich in nur zwei Tagen von einem kleinen Sturm zu einem Kategorie-4-Ereignis.

Diese tödliche Intensivierung wurde durch ungewöhnlich heiße Ozeantemperaturen entlang von Beryls Weg unterstützt, sagen Wissenschaftler. Das durch die Klimakrise erwärmte Meerwasser versorgte den Sturm in den letzten 10 Tagen mit zusätzlicher Energie.

„Beryl wäre sowieso schon bemerkenswert, aber dass er im Juni entsteht, ist völlig beispiellos“, sagte Brian McNoldy, Klimawissenschaftler an der University of Miami. „Es ist einfach erstaunlich, diese warmen Meerestemperaturen zu sehen.“

„Ich glaube nicht, dass jemand mit einem solchen Ausreißer gerechnet hat, es hat die Erwartungen übertroffen. Mit einem vom Klimawandel beeinflussten Ozean machen wir extreme Stürme wie diesen wahrscheinlicher.“

Während die Ozeantemperaturen weltweit durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe stetig steigen, war das vergangene Jahr laut McNoldy „außerhalb jeder Norm“. Letztes Jahr war das heißeste Jahr der Ozeane seit Beginn der Aufzeichnungen, mit marinen Hitzewellen, die 90% der Weltmeere erfassten. Diese Hitzewelle hat kaum nachgelassen, und die Oberflächentemperaturen des Meeres brechen seit 12 Monaten täglich Rekorde bis März.

Ein Teil des tropischen Atlantiks, der sich von Mittelamerika bis nach Afrika erstreckt und als Hauptentwicklungsregion für die meisten Hurrikane gilt, war in den letzten Wochen „erstaunlich warm“, sagte McNoldy. An einigen Stellen im nördlichen Atlantik lagen die Temperaturen im letzten Monat bis zu 5°C über dem Normalwert.

Die Ozeantemperaturen in dieser Region erreichen normalerweise im September oder Oktober ihren Höhepunkt, aber die zusätzliche Wärme hat diese Bedingungen dieses Jahr ungewöhnlich früh gebracht. „Im Karibischen Meer war es seit Mitte Mai tatsächlich wärmer als üblich, was absolut verrückt ist“, sagte McNoldy. „Wenn der Ozean bereits wie in der Hochsaison aussieht, werden wir auch Spitzenhurrikane erleben.“

Die Temperaturen in großen Teilen des Golfs von Mexiko sind „im Wesentlichen so warm wie Badewasser“, sagte Alex DaSilva, Hurrikanexperte bei AccuWeather. „Diese warmen Gewässer befinden sich an der Oberfläche und erstrecken sich Hunderte von Fuß in die Tiefe. Warme Gewässer wirken wie Düsenkraftstoff für Hurrikane, und es wird nicht lange dauern, bis sich die Temperaturen nach Beryl wieder erholen.“

Die anhaltend erhöhten Ozeantemperaturen deuten auf eine potenziell katastrophale Hurrikansaison hin, wobei die National Oceanic and Atmospheric Administration acht bis 13 Hurrikane bis November vorhersagt, gegenüber den üblichen sieben. Das Auftreten der periodischen La Niña-Klimabedingungen könnte solche Stürme weiter antreiben. „Beryl ist ein besorgniserregendes Omen für den Rest der Saison“, sagte McNoldy. „Das wird nicht der letzte dieser Stürme sein.“

Obwohl der Klimawandel nicht unbedingt die Gesamtzahl der Hurrikane erhöht, haben Wissenschaftler Beweise gefunden, dass Stürme jetzt heftiger werden, schneller an Stärke gewinnen und sich sogar langsamer bewegen. Hurrikane ziehen ihre Kraft aus wärmeren Ozeanen und lösen gleichzeitig schwerere Regenfälle aus, da die Erdatmosphäre durch die globale Erwärmung mehr Feuchtigkeit hält.

Die steigende Ozeanhitze birgt neue Bedrohungen in Form von zerstörerischen Hurrikanen – einige Wissenschaftler fordern eine neue „Kategorie 6“ für Stürme über 310 km/h – aber auch für das weitläufige Netzwerk des Lebens, einschließlich der Menschheit, das auf die Meere angewiesen ist, die 70% der Erdoberfläche bedecken.

Die Ozeane nehmen große Mengen menschlicher Emissionen und Wärme auf, was die Menschen an Land vor noch höheren Temperaturen schützt, aber auch Fischpopulationen verlagert, Korallenriffe und Schalentiere auflöst, die Meere von Sauerstoff beraubt und möglicherweise grundlegende Meeresströmungen verändert.

Solche dramatischen Veränderungen der Ozeane werden laut Wissenschaftlern über einzelne Menschenleben hinaus eine außergewöhnliche Erbschaft hinterlassen. „Die Zeitskala der Ozeane ist nicht so schnell wie die der Atmosphäre“, sagte Celeste Saulo, Generalsekretärin der Weltmeteorologischen Organisation, Anfang dieses Jahres. „Sobald eine Veränderung etabliert ist, würde ich sagen, ist sie auf Zeitskalen von Jahrhunderten bis Jahrtausenden fast irreversibel.“