Las Vegas verbietet Schlafen und Campen auf Straßen und Gehwegen

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Der Stadtrat von Las Vegas hat am Mittwoch ein umstrittenes Verbot gebilligt, das es illegal macht, in Teilen der Stadt auf der Straße zu campen oder zu schlafen.

Die Verordnung, die  mit 5: 2 verabschiedet wurde, macht es zu einem Vergehen, sich in der Innenstadt von Las Vegas und in anderen Wohngebieten auszuruhen, zu schlafen oder zu „übernachten“, wenn Schutzbetten verfügbar sind. Zuwiderhandlungen werden mit einer Geldstrafe von bis zu 1.000 US-Dollar geahndet oder für bis zu sechs Monate inhaftiert.

„Es gibt sehr wichtige Untersuchungen und Daten, die bestätigen, dass die öffentliche Sicherheit und die Strafverfolgung die teuerste Vorgehensweise für die Arbeit mit Personen sind, die von Obdachlosigkeit, psychischen Erkrankungen und Drogenmissbrauch betroffen sind“, stimmte Ratsmitglied Brian Knudsen gegen die Verordnung.

Knudsen vertritt die Abteilung 1, zu der auch das medizinische Viertel der Stadt gehört – ein Bereich, der von dem Verbot betroffen sein wird. „Als ein guter Verwalter von Steuergeldern gibt es andere Wege, die mehr für die Erbringung von Dienstleistungen verantwortlich sind und gleichzeitig die Interessen der Steuerzahler schützen“, sagte er.

Las Vegas schließt sich anderen Städten mit Verbot an

Las Vegas wird sich einer Vielzahl von Städten anschließen, um ähnliche Verordnungen zu erlassen, wenn das Verbot am Sonntag in Kraft tritt. Mindestens 160 Städte in den USA, darunter New York, Los Angeles und Chicago, haben laut einem Bericht des National Law Center on Homelessness and Poverty 2016 das Campen, Sitzen oder Liegen in öffentlichen Räumen oder Außenbereichen verboten.

Unterstützer sagen, dass die Verordnung helfen wird, Obdachlose zu schützen und sie mit Dienstleistungen zu verbinden, während gleichzeitig Unternehmen und Anwohner geschützt werden, die sagen, dass die Lager ihr Eigentum negativ beeinflussen.
Kritiker argumentieren, dass die Verordnung die Obdachlosen mit Geldstrafen und Strafen belastet, die es ihnen erschweren, Arbeit zu finden, für Mietzahlungen zu sparen und staatliche Unterstützung zu erhalten. Unter denjenigen, die sich gegen die Maßnahme aussprachen, befanden sich zwei demokratische Präsidentschaftskandidaten – der ehemalige Minister für Wohnungswesen und Stadtentwicklung Julián Castro und die Senatorin von Massachusetts, Elizabeth Warren.
Bürgerrechtler, Obdachlose, Anwohner und Obdachlose, die sich der Verordnung widersetzen, besetzten am Mittwoch fast die Hälfte der Lehrstühle in Ratskammern mit 500 Plätzen. Sie sangen „Wohnen statt Handschellen“ und viele trugen Schilder mit der Aufschrift „Überleben sollte nicht illegal sein“ und „Wo ist dein Mitleid?“. Mehr als 100 Redner forderten die Ratsmitglieder auf, das Verbot abzulehnen und stattdessen in Erwägung zu ziehen, Geld für andere Lösungen wie erschwingliches Wohnen auszugeben.
Bürgermeisterin Carolyn Goodman, die die Verordnung im September vorschlug, sagte, dass das Verbot Obdachlose ermutigen soll, in Notunterkünfte zu gehen, wo sie Dienste erhalten und helfen können, von den Straßen zu entkommen. Sie und andere Ratsmitglieder, die die Verordnung unterstützen, haben betont, dass das Verbot nicht durchgesetzt wird, wenn in der Stadt keine Schutzbetten verfügbar sind.