Lateinamerika verstärkt Ölexploration trotz Klimazielen: Neue Ölfunde in Brasilien und Guyana

Ölpumpe
Vierfeld

Lateinamerika erlebt einen neuen Ölboom, während Länder wie Brasilien und Guyana große neue Öl- und Gasvorkommen entdecken. Trotz globaler Bemühungen um Netto-Null-Emissionen setzen diese Länder auf fossile Brennstoffe als Quelle für wirtschaftliches Wachstum. Experten warnen jedoch vor den Risiken für das Klima und die langfristige Nachhaltigkeit.

Mit ölverschmierten Händen und einem breiten Lächeln stand der damalige Präsident Brasiliens, Luiz Inácio Lula da Silva, vor den Kameras während der Einweihung der Plattform P50 in Campos, Rio de Janeiro. Petrobras, ein staatlich kontrolliertes nationales Unternehmen, hatte immense Öl- und Gasvorkommen in den Tiefen des Atlantischen Ozeans entdeckt.

„Heute feiern wir eine weitere Unabhängigkeit“, sagte Lula. „Wir erleben einen Meilenstein, der eine neue Ära für Brasiliens Entwicklung markieren wird.“

Das war am 21. April 2006. Achtzehn Jahre später, mitten in der Klimakrise, erlebt Lateinamerika und die Karibik einen neuen Ölrausch, während die Region einem Boom der „schwarzen Gold“-Exporte entgegenblickt.

Mindestens 16 der 33 lateinamerikanischen und karibischen Länder sind in etwa 50 neue große Onshore- und Offshore-Öl- und Gasprojekte involviert.

Zwei neue Kraftzentren, Brasilien und Guyana, werden bis 2035 voraussichtlich zwei der drei größten Zuwächse bei den fossilen Brennstoffexporten verzeichnen.

Laut dem neuesten Bericht der Internationalen Energieagentur (IEA) wird die Produktion in Lateinamerika und der Karibik, die 2022 bei 8 Millionen Barrel pro Tag (mb/d) lag, bis 2028 um 5,8 mb/d steigen. Mit zunehmender Produktion in Ländern wie Brasilien und Guyana und neuen Projekten in der gesamten Region stärken Nicht-Opec-Länder ihre Position auf dem Öl- und Gasmarkt und spielen eine entscheidende Rolle in der sich verändernden Geopolitik von Öl und Gas weltweit.

Selbst wenn der Weltmarkt für fossile Brennstoffe bis Ende des Jahrzehnts zu schrumpfen beginnt, setzen Länder wie Brasilien, Guyana, Argentinien, Ecuador, Mexiko und Suriname auf Öl als Quelle für Wohlstand, Wirtschaftswachstum und Entwicklung – trotz der Auswirkungen auf den Planeten und dank der Trägheit der internationalen Gemeinschaft beim Übergang von der Öl-Ära.

Brasilien und Guyana werden bis 2035 voraussichtlich zwei der drei größten Zuwächse bei den fossilen Brennstoffexporten verzeichnen. Die Region macht derzeit 15 % der weltweiten Öl- und Gasressourcen aus und könnte ihren Anteil erhöhen, wenn andere historische Produzenten sich vom Ölmarkt zurückziehen und ihre Produktion und Exporte reduzieren.

Brasilien, das bis zur Entdeckung seiner Prä-Salz-Lagerstätten im Jahr 2006 ein bescheidener Ölproduzent war, gehört inzwischen zu den zehn größten Ölproduzenten. Mehr als 100 Bohrlöcher wurden gebohrt, und die Produktion stieg von 41.000 Barrel pro Tag im Jahr 2010 auf 2,2 Millionen pro Tag im letzten Jahr, so Petrobras.

Petrobras hat neue Felder in der „Äquatorialen Margenregion“ identifiziert, die sich von Rio Grande do Norte bis Amapá erstreckt. Es wird auch die Extraktion fossiler Brennstoffe an der Mündung des Amazonas erwogen, was das brasilianische Institut für Umwelt und erneuerbare natürliche Ressourcen (Ibama) und Umweltgruppen wie Greenpeace kritisiert haben.

„Du hast Öl an einem Ort. Guyana erkundet, Suriname erkundet und Trinidad und Tobago erkunden. Wirst du deine Erkundungen einstellen?“ fragte der brasilianische Lula kürzlich bei einer Veranstaltung in Rio de Janeiro, die vom Future Investment Initiative Institute (FII Institute) aus Saudi-Arabien organisiert wurde.

In Guyana, einem der ärmsten Länder Lateinamerikas, hat die Wirtschaft seit der Entdeckung von Öl durch ExxonMobil im Jahr 2015 schnell an Fahrt gewonnen. Das BIP pro Kopf steigt rasant und wächst 2023 um 33 %. Es wird erwartet, dass es 2024 um 34 % zunimmt.

Ashni Singh, Guyanas Finanzminister, sagt: „Wir nutzen diese Zeit [der Ölausbeutung], um Guyanas langfristige Wettbewerbsfähigkeit zu sichern, langfristiges Wirtschaftswachstum zu gewährleisten und in die Dinge zu investieren, die am meisten zur Verbesserung der Lebensqualität der Menschen beitragen – insbesondere für die am meisten gefährdeten.“

Suriname ist derweil mit einigen großen Offshore-Entdeckungen, darunter neue Lagerstätten in Block 58 von TotalEnergies und APA, geschätzt auf 700 Millionen Barrel, zu einem „aufgehenden Stern“ auf dem Ölmarkt geworden, mit dem Potenzial, die Wirtschaft des kleinsten Landes Südamerikas zu transformieren.

Neben den Ölriesen Venezuela, Mexiko, Argentinien, Ecuador, Peru, Trinidad und Tobago, Barbados und sogar dem umweltbewussten Costa Rica haben viele Länder Ambitionen, ihre Öl- und Gasindustrie auszubauen. „Wir müssen diese Ressourcen sorgfältig bewerten“, sagte Costa Ricas Präsident Rodrigo Chaves. „Das ist eine Multimilliarden-Dollar-Industrie. Und als Nation sollten wir über ihr Potenzial diskutieren.“

Es gibt jedoch eine Gefahr, wenn Lateinamerika und die Karibik stark in fossile Brennstoffe investieren, während die Ölnachfrage zurückgeht. Laut der Internationalen Energieagentur besteht eine gute Chance, dass der Ölmarkt gegen Ende des Jahrzehnts seinen Höhepunkt erreicht und allmählich zurückgeht, wenn die internationale Gemeinschaft ihre Versprechen und Ziele zur „Abkehr“ von Öl und Gas durch den Ausbau der erneuerbaren Energien einhält – wie auf der Cop28 in Dubai im Dezember 2023 festgelegt. Laut IEA wird der Ölverbrauch bis 2050 um die Hälfte sinken, dank Effizienzsteigerungen, Elektrifizierung des Verkehrs und der Nutzung sauberer Brennstoffe.

„Jedes neue Projekt würde großen kommerziellen Risiken ausgesetzt sein, wenn die Welt auf dem Weg ist, bis 2050 Netto-Null-Emissionen zu erreichen, da die Ölnachfrage schnell sinkt“, heißt es in einem Bericht der IEA.

Marcelo Mena, Chiles ehemaliger Umweltminister und ehemaliger Direktor des Klimaschutz-Zentrums an der Pontificia Universidad Católica de Valparaíso (PUCV), sagt, dass die Strategie, in Öl zu investieren, ein Fehler ist.

„Wir haben mehr als genug Öl, um das Klima viele Male zu zerstören, und wir müssen die Emissionen fossiler Brennstoffe reduzieren“, sagt er. „Die Nachfrage nach fossilen Brennstoffen, einschließlich der Ölproduktion, erreicht ihren Höhepunkt und sinkt. Die Nachfrage nach Kohle geht zurück. Durchbrüche in der Elektromobilität und bei den Batteriekosten machen viele Regionen in Lateinamerika, einschließlich Brasilien und Chile, kostenmäßig gleichwertig mit der Elektromobilität. Es ist ein riskantes Geschäft, Geschäftsmodelle mit Ablaufdaten zu erkunden.“

Das Problem ist, dass die Führer in Lateinamerika und der Karibik zu glauben scheinen, dass eine Wette auf Öl und Gas ihnen weiterhin Wachstum und Entwicklung ermöglichen wird. Thomas Singh, Dozent in der Abteilung für Wirtschaftswissenschaften an der Universität von Guyana, erkennt an, dass „die Entdeckung von Öl zu einem falschen Zeitpunkt in unserer Geschichte erfolgt ist … wenn ernsthaft über den globalen Klimawandel und die Notwendigkeit der Dekarbonisierung diskutiert wird.“

„Aber sollten wir unsere fossilen Brennstoffe nicht extrahieren? Ich denke, es wäre naiv zu sagen, dass wir das nicht tun sollten. Es ist nicht an Guyana, die weltweiten Umweltbelange zu vertreten, wenn die USA beispielsweise viel mehr Energie pro Kopf verbrauchen als ein Land wie Guyana.“

Dieses Argument wird von lateinamerikanischen Behörden am häufigsten wiederholt, um die Ausbeutung fossiler Brennstoffe zu rechtfertigen. Im März sagte Guyanas Präsident Mohamed Irfaan Ali der BBC, dass er es ablehne, irgendeine Schuld für die durch die Ölerkundung verursachten Emissionen zu akzeptieren. „Ich werde Ihnen eine Lektion über den Klimawandel erteilen“, sagte Ali. „Wir haben die niedrigste Entwaldungsrate der Welt. Und wissen Sie was? Selbst mit unserer größten Erkundung der Öl- und Gasressourcen werden wir immer noch Netto-Null erreichen.“

Trotz der Klimakrise erkennt die UN das Recht weniger entwickelter Länder an, weiterhin ihre Emissionen zu erhöhen und fossile Brennstoffe wie Öl und Gas länger auszubeuten. Seit dem Erdgipfel in Rio de Janeiro 1992 hat die UN-Klimarahmenkonvention „gemeinsame, aber unterschiedliche Verantwortlichkeiten“ festgelegt, ein Prinzip, nach dem alle Länder die Klimakrise bekämpfen müssen, aber nicht alle gleich verantwortlich sind.

Das bedeutet, dass das Vereinigte Königreich, das durch die Industrialisierung und das Verbrennen fossiler Brennstoffe vorangekommen ist, vor Guyana, seiner ehemaligen Kolonie, die nie eine positive Kohlenstoffbilanz hatte – was bedeutet, dass das Land immer mehr Kohlenstoff aufgenommen hat, als es ausgestoßen hat – vom Öl und Gas umsteigen und seine Emissionen reduzieren muss.

Darüber hinaus steigen die meisten Länder mit erheblichen Öl- und Gasreserven nicht aus fossilen Brennstoffen aus, wie auf der Cop28 vereinbart. Obwohl die Nachfrage nach fossilem Öl ihren Höhepunkt erreicht – 81,6 mb/d im Jahr 2028 – steigt die weltweite Ölnachfrage laut IEA stetig an und wird bis 2028 voraussichtlich 105,7 mb/d erreichen, was einem Anstieg von 5,9 mb/d im Vergleich zu den Werten von 2022 entspricht.

Laut Carlos Nobre, einem brasilianischen Wissenschaftler, Meteorologen und Mitglied der Royal Society des Vereinigten Königreichs, der die Welt vor dem Risiko eines Kipppunkts und der „Savannisierung des Amazonas“ warnte, könnte die Investition von Geld und Technologie in die Ölprospektion und -erkundung heute ein entscheidender Fehler für die Zukunft der Menschheit sein. Für Nobre ist es an der Zeit, das Prinzip der gemeinsamen, aber unterschiedlichen Verantwortlichkeiten in Frage zu stellen.

„Der Unterschied sollte nicht darin bestehen, wer jetzt Emissionen reduzieren wird – denn alle müssen reduzieren“, sagt er. „Der Unterschied besteht darin, dass reiche Länder arme Länder dabei unterstützen müssen, mehr zu tun, ihre Emissionen zu reduzieren und sich anzupassen.

„Fast 70 % aller Treibhausgasemissionen stammen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe. Wenn wir die bestehenden Ölquellen, Erdgas- und Kohlebergwerke weiterhin nutzen, werden wir mit unserem Verbrauchsprognose bis 2050 etwa 30 % der heutigen Gesamtemissionen haben. Aber um zu verhindern, dass die Temperatur um 1,5 °C steigt, müssen wir fast alle Emissionen bis 2040 auf null reduzieren – nicht einmal bis 2050“, sagt er.

„Es gibt keinen Weg, bestehende Quellen zu erkunden und neue Brunnen zu bohren.“