Mulvaney unterbietet Trumps Gegenleistung

Der stellvertretende Stabschef des Weißen Hauses, Mick Mulvaney, gab am Donnerstag erstaunlich zu, dass Präsident Donald Trump die US-Sicherheitshilfe für die Ukraine in Höhe von fast 400 Millionen US-Dollar eingefroren habe, um das Land unter Druck zu setzen, gegen Demokraten vorzugehen.

Stunden später bestritt Mulvaney, diese Worte jemals gesagt zu haben.
Die dramatische Aufnahme kam während einer Nachmittag Pressekonferenz, wo Mulvaney bestand darauf, dass er nur von einer US-Anfrage kannte die Handhabung eines Democratic National Committee Servers in der 2016 Wahl, aber SMS-Nachrichten zwischen US-Diplomaten zeigen Bemühungen zu bekommen Ukraine gehackt zu untersuchen, um zu begehen eine Untersuchung über Burisma, das Unternehmen, in dessen Vorstand der Sohn des ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden saß. Es gibt keine Anzeichen für ein Fehlverhalten von Biden in der Ukraine.

„Deshalb haben wir das Geld zurückgehalten“, sagte Mulvaney, nachdem er die Untersuchung im Zusammenhang mit 2016 und Trumps allgemeinere Besorgnis über Korruption in der Ukraine aufgelistet hatte.

Nach Wochen, in denen Trump die Existenz einer politischen Gegenleistung in Bezug auf seine Zurückhaltung der Sicherheitshilfe für die Ukraine bestritt, bestätigte Mulvaney die Existenz einer Gegenleistung und bot diese Retorte an: „Überwinde sie.“

„Wir machen das die ganze Zeit mit der Außenpolitik“, sagte Mulvaney über den Einfluss der Politik in der Trump-Administration.

Dann, am Donnerstagabend, versuchte Mulvaney zu behaupten, dass er nicht zugeben würde, obwohl er eindeutig gefragt wurde, ob die Trump-Administration der Ukraine die Finanzierung für eine Untersuchung des DNC-Servers vorenthalten habe, und antwortete bejahend.

„Der einzige Grund, warum wir das Geld hielten, war die Sorge um mangelnde Unterstützung durch andere Nationen und die Sorge um Korruption“, sagte Mulvaney in einer schriftlichen Erklärung Angelegenheit des DNC-Servers. “

In einer ungewöhnlichen Erklärung, in der die öffentliche Distanz zum Weißen Haus zum Ausdruck gebracht wurde, antwortete ein hochrangiger Beamter des Justizministeriums: „Wenn das Weiße Haus Beihilfen für die Zusammenarbeit bei Ermittlungen im Justizministerium zurückhält, ist dies eine Neuigkeit für uns.“

Trumps Anwalt Jay Sekulow erklärte gegenüber Jim Acosta: „Das Rechtsteam war nicht an der Pressekonferenz des amtierenden Stabschefs beteiligt.“

Das Eingeständnis von Mulvaney erfolgte, nachdem aktuelle und frühere Vertreter der Trump-Administration im Kongress bekannt gegeben hatten, dass ein Treffen zwischen Trump und dem ukrainischen Präsidenten Volodymyr Zelensky im Weißen Haus auch von der Einleitung politisch angeklagter Ermittlungen durch die Ukraine abhängig gemacht wurde.

Mulvaney sagte, er erinnere sich nicht an „ernsthafte“ Gespräche über die Einrichtung einer Sitzung des Weißen Hauses, aber ein hochrangiger Beamter des Weißen Hauses erklärte gegenüber den Medien, Mulvaney sei sich wahrscheinlich bewusst, dass die Sitzung von der Untersuchung von Fragen im Zusammenhang mit den Wahlen 2016 abhängig gemacht werde, obwohl dies nicht der Fall sei über die Bidens.

Die Bemühungen der Trump-Regierungsbeamten, Druck auf die Ukraine auszuüben, um 2016 Ermittlungen durchzuführen, und die Bidens alarmierten die diplomatischen und nationalen Sicherheitsbeamten in der gesamten Regierung.

Für den damaligen nationalen Sicherheitsberater John Bolton und Fiona Hill, Trumps besten Außenberater für Europa und Russland, brachte der 10. Juli das deutlichste Zeichen, dass die US-Außenpolitik gegenüber der Ukraine in beunruhigender Weise politisiert wird.

Beim Treffen mit ukrainischen Beamten an diesem Tag machte Gordon Sondland, der US-Botschafter bei der Europäischen Union und ein Top-Trump-Geber, klar, dass der ukrainische Präsident einen Besuch im Weißen Haus sichern könne, wenn seine Regierung Ermittlungen einleiten würde – einschließlich eines Ermittlungsverfahrens gegen das Energieunternehmen Burisma in dessen Vorstand einst Bidens Sohn Hunter saß – das wäre ein politischer Segen für Trump.

Die offensichtliche Gegenleistung beunruhigte Bolton so sehr, dass er die damalige Wechselwirkung als „Drogendeal“ bezeichnete und Hill, der an dem Treffen teilnahm, aufforderte, ihre Bedenken den Anwälten des Weißen Hauses zu melden.

Dies wäre nur einer von mehreren Fällen, in denen der Nationale Sicherheitsrat und Geheimdienstbeamte Bedenken gegen Anwälte in der Trump-Administration äußerten und glaubten, sie würden Zeuge einer Entführung der ukrainischen Politik durch die politischen Verbündeten des Präsidenten zu seinem politischen Vorteil werden.

Der letzte Wendepunkt – der einen Geheimdienstmitarbeiter dazu veranlasste, eine Anzeige zu erstatten, die die aktuelle Amtsenthebungsuntersuchung des Hauses auslöste – kam am 25. Juli während eines Telefongesprächs zwischen Trump und Zelensky, in dem Trump Zelensky aufforderte, die Wahlangelegenheiten 2016 und Biden zu untersuchen , der damalige Vizepräsident und führende demokratische Präsidentschaftskandidat.

Bedenken wurden früh geäußert

Ein Großteil der Aufmerksamkeit im Zusammenhang mit den gegenwärtigen Amtsenthebungsbemühungen der Demokraten hat sich auf diesen Aufruf und seine Folgen konzentriert. Aber die Bemühungen einiger Beamter, die Ukraine unter Druck zu setzen, um Ermittlungen in Angelegenheiten einzuleiten, die für Trump von politischem Nutzen wären, und die Bedenken anderer Beamter in den Wochen vor der Aufforderung sind zu einem zentralen Punkt geworden, da der Gesetzgeber über die Anklage gegen den Präsidenten entscheidet. Mulvaneys Rolle im Vorfeld dieses Anrufs schwillt an.

Mulvaney war sich nicht nur der Verbindung zwischen der zurückgehaltenen Sicherheitshilfe für die Ukraine und den politischen Ermittlungen, die Trump anstrebte, bewusst, sondern er war auch der Beamte, der Trumps Anweisung ausführte, die im Kongress genehmigte Sicherheitshilfe für die Ukraine in Höhe von fast 400 Millionen Dollar einzufrieren.

Er leitete auch ein Treffen, bei dem wichtige Beamte – einschließlich Sondland – für die Politik der USA gegenüber der Ukraine verantwortlich waren, wie aktuelle und frühere Beamte bezeugen.

Während der Sitzung im Mai, legte Mulvaney Energieminister Rick Perry, US-Sonderbeauftragten für die Ukraine Kurt Volker und Sondland an der Spitze der US-Politik gegenüber der Ukraine, nach eigenem Zeugnis von George Kent, der Beigeordneter Stellvertreter des State Department zuständig für Angelegenheiten der Ukraine. Mulvaney sagte am Donnerstag, er habe noch nie mit Kent gesprochen.

Die Nachricht überraschte US-Beamte mit mehr Fachwissen über die Ukraine, einschließlich derjenigen in der Botschaft.

„Ich glaube, sie haben diese Entscheidung bei einem Treffen mit Zelensky in Kiew am 2. Juni bekannt gegeben“, sagte der Abgeordnete Gerry Connolly, ein Demokrat aus Virginia, der Kents Aussage hörte. „Und für einige Amerikaner aus der Botschaft war das eine Neuigkeit für sie.“

Textnachrichten zwischen Sondland, Volker und dem Top-US-Diplomaten in der Ukraine, Bill Taylor, später offenbaren Sondland und Volkers Koordination mit Rudy Giuliani, Trump persönlichem Anwalt, und ihre Bemühungen Ukraine auf Druck Untersuchungen zu verkünden, in 2016 Fragen und Burisma, das Unternehmen auf dessen Vorstand Hunter Biden saß. Taylor äußerte Bedenken, dass eine Gegenleistung im Gange sei: Ein Besuch des ukrainischen Präsidenten und der Sicherheitshilfe durch das Weiße Haus sollten verweigert werden, bis die Ukraine sich zur Durchführung von Ermittlungen verpflichtet habe.

An wichtigen Punkten äußerten die Beamten ihre Besorgnis über die Lage gegenüber ihren Vorgesetzten und Anwälten in der Kanzlei des Weißen Hauses. Dazu gehört Hill, der führende russische Berater im Weißen Haus, der auf Anweisung ihres Chefs Bolton handelt.

Es ist nicht klar, wo – wenn überhaupt – diese Anwälte die Angelegenheit von dort übernommen haben. Wie aus der Niederschrift von Trumps Anruf vom 25. Juli hervorgeht, konnte der Einfluss, den Giuliani und Sondland auf die Ukraine-Politik der Regierung hatten, trotz der ernsten Besorgnis hochrangiger Beamter nicht rückgängig gemacht werden.

Nach dem Anruf von Trump haben dieselben Anwälte zusätzliche Beschwerden über das Gespräch selbst eingereicht und den ungewöhnlichen Schritt unternommen, ein Protokoll des Gesprächs auf einem hochsicheren Server abzulegen.

Aber diese Schritte waren nicht der Anfang, sondern der Höhepunkt langdauernder Besorgnisse. Noch vor dem Besuch der Ukrainer am 10. Juli waren Hill und andere hochrangige Beamte alarmiert, als Marie Yovanovitch, die 33-jährige Veteranin des Auslandsdienstes, die von ihrem Botschafterposten in der Ukraine abberufen worden war, zwei Monate zuvor abgesetzt worden war. Yovanovitch erzählte den Gesetzgebern letzte Woche, dass ihr gesagt worden war, Trump habe das Vertrauen in sie verloren, obwohl sie nichts Falsches getan hatte.

Bestätige bestehende Befürchtungen

Das Treffen im Weißen Haus Anfang Juli, bei dem Mitglieder der neuen ukrainischen Regierung nach Washington eingeführt werden sollten, bestätigte nur die bestehenden Befürchtungen, dass die Politik die Berufsdiplomatie in der Ukraine in den Schatten stellt.

Es war das, was nach diesen Gesprächen passierte, was Adjutanten wie Hill aus der Fassung brachte. Laut Aussage hat sie diese Woche hinter verschlossenen Türen auf dem Capitol Hill abgeliefert. Während einer Sitzung in einem Speisesaal des Weißen Hauses nach dem Ende des offiziellen Treffens erinnerte sie sich daran, dass Sondland Ermittlungen besprochen habe – ein Thema, das als Hinweis auf den Aufruf des Präsidenten zur Untersuchung der Bidens interpretiert wurde.

Sie erinnerte sich auch daran, Sondlands Erwähnung von Burisma gehört zu haben – dem Energieunternehmen, in dessen Vorstand Hunter Biden tätig war.

„Sie hat Missstände in Bezug auf die Ukraine-Politik gesehen und gemeldet“, sagte eine Quelle, die mit ihrem Zeugnis vertraut ist.

Doch als Bolton und Hill auf mögliche Unzulänglichkeiten aufmerksam machen wollten, stellte Bolton eine Terminanfrage für einen Anruf zwischen Trump und seinem ukrainischen Amtskollegen.

Der Antrag wurde laut einem hochrangigen Beamten des Weißen Hauses am 10. Juli an demselben Tag der Sitzung des Weißen Hauses gestellt, die Bedenken auslöste.

Trumps Anruf mit Zelensky würde nicht vor zwei Wochen später stattfinden – am 25. Juli – eine ungewöhnliche Zeitverzögerung zwischen Boltons Terminanfrage und dem Anruf, so die derzeitigen und ehemaligen Vertreter des Weißen Hauses.

Der Anruf wurde vorläufig für den 20. Juli geplant, aber ein hoher Beamter des Weißen Hauses sagte, es verzögert wurde, weil Trump einen Anruf mit dem schwedischen Premierminister geplant hatte die Verhaftung von Rapper A $ AP Rocky, oberste Priorität für Trump zu der Zeit zu diskutieren.
Als Trump sich Mitte Juli darauf vorbereitete, mit Zelensky telefonisch zu sprechen, warnten Beamte der gesamten Regierung vor den Gefahren, die von seinen Versuchen ausgehen, die amerikanische Diplomatie zu umgehen.

Einige Beamte – darunter Hill – waren skeptisch eines Telefongesprächs, zu glauben, es verwendet werden könnte, die politische Agenda von Giuliani gedrückt vorzurücken, aber Perry und Sondland machte den Fall für den Anruf, indem Sie auf die Bedeutung der Ukraine Energie-Unabhängigkeit von Russland konzentriert und die Aussichten für eine Erhöhung des Imports von US-amerikanischem Erdgas durch die Ukraine, sagten Beamte.
Aber ein Beamter, der Trumps Informationsmaterial für seinen Anruf bei Zelensky durchgesehen hatte, sagte, das Material konzentriere sich auf die Antikorruptionsplattform der neuen ukrainischen Regierungschefs, nicht auf Energiefragen.

Das von Bolton erstellte Call Sheet mit der Empfehlung, den Anruf zu planen, konzentrierte sich „auf Zelenskys Potenzial, insbesondere Korruption zu beseitigen“, sagte ein Beamter, und Informationsmaterialien sprachen über Zelenskys Anti-Korruptions-Kampagnenplattform.

Zusätzlich zur Terminplanung für die Aufforderung von Trump an den schwedischen Premierminister am 20. Juli wurde die Aufforderung fünf Tage nach den Parlamentswahlen in der Ukraine zurückgestellt. Ein Beamter sagte, Bolton sei auch besorgt, dass ein Aufruf vor den Wahlen signalisieren könne, dass die USA versuchten, Zelenskys Partei unangemessen anzukurbeln. Trump habe keine Angst davor gehabt, mit der Innenpolitik anderer Länder zusammenzuarbeiten.

Die Verzögerung ermöglichte es Taylor, dem US-amerikanischen Geschäftsträger in der Ukraine, seine Besorgnis über das Einbringen von Politik in die Beziehungen zwischen den USA und der Ukraine zu registrieren.

„Präsident Zelenskyy ist sensibel dafür, dass die Ukraine ernst genommen wird, nicht nur als Instrument in der Washingtoner Innen- und Wiederwahlpolitik“, schrieb Taylor in Textnachrichten.

Drei Stunden später antwortete Sondland, um ihn zu beruhigen.
„Auf jeden Fall, aber wir müssen das Gespräch beginnen und die Beziehung aufbauen, unabhängig vom Vorwand“, schrieb er. „Ich mache mir Sorgen um die Alternative.“