Nissan ernennt den Leiter des China-Geschäfts zum neuen CEO

Nissan hat den Leiter seines China-Geschäfts, Makoto Uchida, als neuen Präsidenten und CEO verpflichtet, um die Erholung von der Führungskrise und die sinkende Rentabilität nach der Verhaftung seines früheren Vorsitzenden, Carlos Ghosn, im vergangenen Jahr voranzutreiben.

Uchida ersetzt Hiroto Saikawa, der zurückgetreten ist, nachdem er den Erhalt eines zweifelhaften Einkommens bestätigt hatte.

Der japanische Autohersteller gab die Ernennung von Uchida am späten Dienstag in einer hastig einberufenen halbstündigen Pressekonferenz der Vorstandsmitglieder Yasushi Kimura und Masakazu Toyoda bekannt.

Sie haben wiederholt versprochen, sich um Nissan Motor Co. zu drehen und seine Corporate Governance zu stärken.

Uchida, ein Senior Vice President, ist jetzt Präsident der Dongfeng Motor Co., der China-Einheit von Nissan. Er erschien nicht vor Reportern.

Laut Toyoda hat sich der Vorstand aufgrund seiner weitreichenden internationalen Erfahrung einstimmig für Uchida entschieden. Er wuchs im Ausland auf und arbeitete bei der Handelsfirma Nissho Iwai Corp., bevor er zu Nissan kam. Er war auch in der Lage, Nissans langjährige Allianz mit dem französischen Autohersteller Renault zu führen. Renault besitzt 43% von Nissan.

„Aufgrund seiner vielfältigen Erfahrungen ist er eine gute Wahl, um das Unternehmen in dieser schwierigen Zeit zu führen“, sagte Toyoda gegenüber Reportern.

Das in Yokohama ansässige Unternehmen ernannte auch Ashwani Gupta, den Chief Operating Officer seines Allianzpartners Mitsubishi Motors Corp., zum neuen COO.

Die Boardmitglieder stellten fest, dass die indische Staatsangehörigkeit von Gupta zur internationalen Zusammensetzung der Führung beitrug. Gupta ist Mitglied des Renault Management Committee.

Obwohl das Board das Ende des Monats als Frist für die Auswahl von Saikawas Ersatz festgelegt hatte, fiel die Wahl schneller und reibungsloser als erwartet, sagte Kimura.

Die Eile von Kimura und Toyoda wurde versehentlich deutlich, als sie zu Beginn der Pressekonferenz vor den falschen Visitenkarten saßen und zu sprechen begannen, bevor sie den Fehler bemerkten.

„Wir hoffen, dass sie zusammenarbeiten werden, um eine schnelle Rückkehr zur Profitabilität und eine Wiederbelebung von Nissan zu erreichen“, sagte Kimura über die neuen Führungskräfte.

Obwohl Uchida vor seinem Sturz kein Star auf dem Niveau von Ghosn war, erwies sich seine Erfahrung in China, einem entscheidenden Markt für jeden globalen Autohersteller, als Vorteil.

Ghosn wartet in Japan auf ein Gerichtsverfahren wegen Fälschung von Dokumenten über die aufgeschobene Entschädigung und wegen Vertrauensbruches bei der angeblichen Umleitung von Nissan-Geld zum persönlichen Vorteil. Er bestreitet Fehlverhalten.

Saikawa war eng mit dem in Brasilien geborenen Franzosen verbündet, wandte sich jedoch gegen ihn.

Er trat letzten Monat zurück, nachdem eine interne Untersuchung ergab, dass er eine unangemessene zusätzliche Entschädigung erhalten hatte. Das Einkommen, das an den Aktienkurs von Nissan gekoppelt war, wurde erhöht, nachdem das Datum für die Einlösung unrechtmäßig angepasst worden war. Saikawa sagte, er habe die Anpassung nicht bemerkt.

In letzter Zeit sind Medienberichte über andere mögliche zweifelhafte Einnahmen von Führungskräften von Nissan aufgetaucht. Das Unternehmen hatte Anfang dieser Woche einen Kommentar zu den Einzelheiten seiner internen Untersuchung abgelehnt, die Berichte jedoch als „spekulativ“ abgetan.

„Die von Anwaltskanzleien von Nissan und Drittanbietern durchgeführten Untersuchungen wurden nach festgelegten Verfahren streng und angemessen durchgeführt. Darüber hinaus wurde das Risiko von Interessenkonflikten während der gesamten Untersuchung unter verschiedenen Gesichtspunkten angemessen berücksichtigt“, sagte das Unternehmen in einer Stellungnahme.

Die letzten Ernennungen bedürfen der Zustimmung der Aktionäre, die die Vorstandsmitglieder bis zum 1. Januar beantragen würden.

Ghosn führte Nissan zwei Jahrzehnte lang und machte ihn zu einem der erfolgreichsten Autohersteller der Welt, bevor er im November 2018 verhaftet wurde.

Er wurde beschuldigt, Dokumente über die aufgeschobene Entschädigung gefälscht zu haben, die er nicht erhalten hatte. Ihm wird auch ein Vertrauensbruch vorgeworfen, weil er angeblich Firmengelder für den persönlichen Vorteil eingesetzt hat.

Eine Untersuchung von Nissan hat die Verwendung von Firmenjets durch Ghosns Familie, die Verwendung von Firmengeldern für Familienurlaube sowie persönliche Geschenke und Spenden an Universitäten als Beispiele seines angeblichen Fehlverhaltens angeführt.

Der Prozess gegen Ghosn wird voraussichtlich erst im nächsten Jahr beginnen. Saikawa wurde kein Fehlverhalten vorgeworfen.