Vice Media erwirbt Refinery29, während digitale Medienplayer nach Skaleneffekten streben


Beide Unternehmen haben im vergangenen Jahr rund 10 Prozent ihrer Belegschaft abgebaut, da sie die gleichen Herausforderungen bei der Erreichung der Umsatz- und Rentabilitätsziele hatten.

Nach monatelangen Gesprächen unterzeichnete Vice Media eine Vereinbarung zum Erwerb von Refinery29, eine Wette der beiden digital ausgerichteten Medienunternehmen, mit der sie gemeinsam eine stärkere Union schaffen können, um ein jugendorientiertes Publikum zu erreichen.
Der Wert des Pakts, der voraussichtlich vor Ende 2019 geschlossen wird, wird nicht bekannt gegeben.
Vice mit Sitz in Brooklyn beschäftigt rund 2.500 Mitarbeiter. Refinery29 mit Hauptsitz in Lower Manhattan hat weniger als 400 Mitarbeiter. Beide Unternehmen haben im vergangenen Jahr rund 10 Prozent ihrer Belegschaft abgebaut, da sie die gleichen Herausforderungen bei der Erreichung von Umsatz- und Rentabilitätszielen hatten wie andere im Bereich der digitalen Medien.
Das neue Unternehmen wird Vice Media Group heißen. Refinery29 wird weiterhin als eigenständige Marke operieren. Zu diesem Zeitpunkt ist nicht klar, wie viele Entlassungen sich aus der Kombination ergeben werden. Die Unternehmen gaben jedoch bekannt, dass sie gemeinsam ihre Investitionen in die Produktion von Premium-Inhalten auf allen Plattformen im Jahresvergleich um 20% steigern werden.
“Dies ist ein expansiver Moment für unabhängige Medien”, sagte Nancy Dubuc, CEO der Vice Media Group, in einer Erklärung. Sie signalisierte, dass es bei der Übernahme nicht um Kürzungen geht: “Wir werden nicht zulassen, dass ein sich schnell konsolidierendes Medienökosystem die Entscheidungen junger Menschen einschränkt oder ihre Fähigkeit, sich frei zu äußern, über die Dinge, die sie am meisten interessieren. Bei Vice und Refinery29 ist das Megaphon ihre zu verwenden und die Plattformen sind ihre mit uns zu bauen. ”
Refinery29 konzentriert sich auf ein junges weibliches Publikum mit Lifestyle- und Entertainment-Branchen, Events und Premium-Inhalten und verspricht, den digitalen Publikumsmix von Vice (der derzeit zu 60% aus Männern besteht) zu diversifizieren. Die Hypothese, die den Deal bestimmt: Vice wird in der Lage sein, die kleineren Geschäftsbereiche von R29 in die größere und globalere Präsenz von Vice Media zu integrieren.
Philippe von Borries, Mit-CEO und Mitbegründer von Refinery29, und Justin Stefano nannten den Vizepakt eine “Transformationspartnerschaft”, die “unsere Mission und unser Geschäft weiter aufblühen lässt”.
“Wir sind stolz darauf, mit Nancy und der Vice Media Group zusammenzuarbeiten”, so die Vorstandsmitglieder der R29. “Und wir sind zuversichtlich, dass wir gemeinsam unsere wichtige Rolle bei der Gestaltung der Kultur ausbauen und die Welt für junge Menschen auf der ganzen Welt positiv beeinflussen können.”
Die Managementstruktur für die kombinierte Vize-R29 muss noch aussortiert werden, obwohl Vice sagte, dass das Raffinerie-29-Geschäft direkt an Dubuc berichten wird. In diesem Sommer wurden die Gespräche zwischen Vice und Refinery29 bekannt.
Refinery29 wurde im Jahr 2005 gegründet und hatte von Investoren wie Turner (jetzt Teil von WarnerMedia von AT & T), Discovery, WPP, Hearst und Stripes Group 133 Mio. USD aufgebracht.
Dubuc ist seit Mai 2018 Vizepräsident, nachdem er A + E Networks geleitet hat und den Mitbegründer Shane Smith in der Rolle des CEO abgelöst hat. Seitdem arbeitet sie daran, die Bro-Kultur in der Firma aufzuräumen, die 1994 als Punk-Kultur-Magazin in Montreal gegründet wurde. Der Vertrag mit Refinery29 wird ein Test dafür sein, ob sie die richtige Strategie hat, um Vice in eine nachhaltige Zukunft zu führen.
Vice war einmal mit mehr als 5 Milliarden US-Dollar bewertet worden – aber das hat im vergangenen Jahr einen Erfolg gebracht. Disney hat 510 Millionen US-Dollar seines effektiven Anteils von 21% an Vice Media abgeschrieben. Vice hat vor kurzem eine Schuldenfinanzierung in Höhe von 250 Mio. USD von einer Gruppe neuer Investoren abgeschlossen, zu denen auch der Investmentfonds von George Soros gehört. Weitere Vizeinvestoren sind TPG, WPP, Raine Group und der ehemalige CEO von Viacom, Tom Freston.
Vice gibt an, mit Refinery29 die Reichweite seines weltweiten Publikums auf 350 Millionen Unique Visitors monatlich zu erhöhen, was einer Steigerung von 17% entspricht. Das neue Unternehmen wird täglich über 1.700 Inhalte produzieren. Im Rahmen von Vice wird Refinery29 weiterhin über verschiedene Branchen wie Mode, Schönheit, Geld und Lifestyle hinweg programmieren sowie Live-Erlebnisse wie 29Rooms und eine Reihe erstklassiger Originalfilm- und Fernsehprojekte wie “Shatterbox” und die kommende Serie “Pride” für produzieren FX.
Laut Vice ergänzen die Büros von Refinery29 in Los Angeles, London, Toronto und Berlin die Büros von Vice Media in denselben Städten. R29 hat die Möglichkeit, die 30 zusätzlichen Standorte von Vice zu erweitern.
Die Unternehmen sehen Vorteile darin, dass sie nicht nur ihre Online-Reichweite erhöhen, sondern auch Synergien bei der Kombination von Content-Produktion, Events sowie Partner- und E-Commerce-Geschäft erzielen. Darüber hinaus wird die Inhouse-Werbeagentur von Vice’s Virtue, die in 21 Ländern tätig ist, das Werbegeschäft von Refinery29 skalieren können.
Die kombinierte Vize-Raffinerie29 wird mehrheitlich aus Frauen bestehen. Laut Vice ist der derzeitige Mitarbeiterstamm zu gleichen Teilen auf Männer und Frauen verteilt.


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