Weißkopfseeadler wurden zum ersten Mal in der Geschichte der Stadt beim Nestbau in Toronto gesichtet.

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Ein Paar Weißkopfseeadler nistet zum ersten Mal in der aufgezeichneten Geschichte der Stadt. Ihre Anwesenheit unterstreicht die dramatische Rückkehr eines Vogels, der fast an den Rand der Ausrottung gedrängt wurde, sowie die verbesserte Gesundheit der ausgedehnten Grünflächen und Wasserwege Torontos.

Weißkopfseeadler, ein Vogel, der vielleicht stärker mit der Vorstellung von Nordamerika in Verbindung gebracht wird als jedes andere Tier, sind eine seltene ökologische Erfolgsgeschichte.

Einst in ganz Nordamerika verbreitet – auch in der Gegend, die zu der Stadt Toronto wurde – galt der Vogel bald als Plage für Siedler und Bauern. Die lokalen Behörden förderten das weit verbreitete Abschlachten der Greifvögel und versprachen Prämien für Kadaver.

Und obwohl später die Politik geändert und Schutzmaßnahmen eingeführt wurden, nahmen die Adlerpopulationen insbesondere in städtischen Gebieten weiter ab.

Ein sich verschlechternder Lebensraum wurde durch das Vorhandensein von DDT, einem weit verbreiteten Insektizid, verschärft. Der in den 1940er Jahren beliebte Chemikalie fand seinen Weg durch die Nahrungskette und schwächte die Schalen der Adler-Eier. In den frühen 1960er Jahren gab es auf dem Kontinent nur noch wenige hundert Brutpaare, sagte Michael Drescher, ein Experte für Umweltplanung und Naturschutz an der University of Waterloo. „Es war ein sehr trauriger und sehr niedriger Punkt für die Population.“

Ein Verbot von DDT und die Jagd auf Adler führten letztendlich zur Erholung der Adlerpopulationen auf dem gesamten Kontinent – weithin als einer der ersten großen Erfolge der modernen Umweltbewegung angesehen.

Drescher sagte jedoch, dass Adler hoch anpassungsfähige Raubtiere seien und im Gegensatz zu anderen gefährdeten Arten ihre beiden Hauptbelastungen leicht identifiziert und gestoppt wurden.

„Andere Arten am Rande der Ausrottung, hauptsächlich aufgrund von Lebensraumverlust, sind viel schwerer zu schützen“, sagte er.

Im Mai wurde der Weißkopfseeadler aus der Liste der gefährdeten Arten in Ontario gestrichen